Nouvelles du Ciel de Janvier 2012

 

 

 

Les Titres

 

Deux nouveaux satellites de Jupiter [29/01/2012]

Kepler annonce 11 nouveaux systèmes planétaires [27/01/2012]

Les débuts sauvages des plus grosses galaxies observables de nos jours [25/01/2012]

Comète C/2012 A2 (LINEAR) [25/01/2012]

L'Hélice en nouvelles couleurs [19/01/2012]

Une nouvelle vision d'une icône [18/01/2012]

Retombée de la sonde russe Phobos-Grunt [15/01/2012]

La mission Kepler trouve les trois plus petites planètes [12/01/2012]

La Voie lactée contient au moins 100 milliards de planètes selon une étude [12/01/2012]

Hubble résout le mystère sur la source de supernova dans une galaxie voisine [12/01/2012]

Hubble innove avec la découverte d'une supernova lointaine [12/01/2012]

Une abondante population de planètes [11/01/2012]

Hubble fait un zoom sur le double noyau de la galaxie d'Andromède [11/01/2012]

De rares étoiles ultra-bleues trouvées dans le centre de la galaxie voisine [11/01/2012]

Hubble détecte le proto-amas de galaxies le plus lointain jamais vu [10/01/2012]

El Gordo Un gros amas lointain de galaxies [10/01/2012]

Comète C/2012 A1 (PANSTARRS) [07/01/2012]

Le coeur rose enfumé de la Nébuleuse Oméga [04/01/2012]

 

 

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  Rappel e-Media

 

Si vous étes témoin du passage dans le ciel d'un météore très lumineux, n'hésitez pas à établir un rapport d'observation.

 

Qui n'est jamais resté des heures sous le ciel à observer quelques rapides flèches lumineuses traversant le ciel étoilé, à la chasse aux "étoiles filantes" ? Et n'a voulu en savoir plus sur ce phénomène accessible au commun des mortels avec très peu d'équipement ?
Le groupe de discussion REFORME_News est exclusivement dédié aux météores et leur observation quelle que soit la méthode utilisée (optique (oeil nu, vidéo, jumelles, télescope), radio/radar, etc). Il est notamment le support de discussion du REFORME (REseau Français d'ObseRvation de MEtéores, http://www.reforme-meteor.net).
Que vous soyez simple curieux, observateur régulier, témoin d'un bolide (météore très brillant) ou si vous aimeriez vous lancer dans l'observation à but scientifique de ces objets, soyez les bienvenus sur ce groupe francophone.

 

 

 

29 Janvier 2012

Deux nouveaux satellites de Jupiter

 

Nouvelles du Ciel

 

S. S. Sheppard (Department of Terrestrial Magnetism, Carnegie Institution of Washington) a annoncé la découverte de deux nouveaux satellites de Jupiter sur les images CCD obtenues le 27 Septembre 2011 avec le télescope Magellan-Badde de 6,5 mètres de l'Observatoire de Las Campanas.

 

S/2011 J 1 circule autour de Jupiter en 582,2 jours sur une orbite inclinée de 162,8°, tandis que S/2011 J 2 parcourt son orbite en 725,06 jours sur une orbite inclinée de 151,8°.

 

Jupiter compte désormais 66 satellites (8 réguliers progrades (i<90°), 6 irréguliers progrades (i<90°) et 52 irréguliers rétrogrades (i>90°))

 

http://www.minorplanetcenter.net/mpec/K12/K12B97.html  (MPEC 2012-B97)

 

http://www.cbat.eps.harvard.edu/iau/cbet/003000/CBET003002.txt

 

Les petits satellites de Jupiter

 

 

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


 

INTRUS 2012 BX34, un astéroïde de type Aten d'environ 8 mètres de diamètre observé pour la première fois le 25 Janvier 2012 par le Catalina Sky Survey, annoncé par la circulaire MPEC 2012-B62, est passé le 27 Janvier 2012 vers 15h25 UTC (< 1mn) à une distance d'environ 59.020 km ou environ 0,17 LD (1 LD = Distance moyenne Terre-Lune = 380.000 km) de la surface de notre planète. Peu après, le 28 Janvier 2012 vers 00h44 UTC (< 1mn), l'astéroïde passait à une distance d'environ 286.900 km (0,77 LD) de la Lune. Poursuivant sa route, l'astéroïde passera ensuite à environ 10,4 millions de km de Mercure (0.07 UA) le 25 Avril 2012, et à environ 22,35 millions de km de Vénus (0.15 UA) le 09 Juillet 2013.

 


27 Janvier 2012

Kepler annonce 11 nouveaux systèmes planétaires

 

Crédit : NASA Ames/UC Santa Cruz

 

La mission Kepler de la NASA a découvert 11 nouveaux systèmes planétaires accueillant 26 planètes confirmées. Ces découvertes doublent presque le nombre de planètes vérifiées de Kepler et triplent le nombre d'étoiles connues pour avoir plus d'une planète qui transite, ou passe devant, l'étoile. Ces systèmes aident les astronomes à mieux comprendre comment les planètes se forment.

 

Cette conception d'artiste montre une vue du dessus de la position orbitale des planètes dans les systèmes avec de multiples planètes en transit découvertes par la mission Kepler de la NASA. Toutes les planètes colorées ont été vérifiées. Des couleurs plus vives indiquent des planètes qui ont été confirmées par leurs interactions gravitationnelles avec d'autre ou l'étoile. Plusieurs de ces systèmes contiennent des candidats planètes supplémentaires (en gris) qui n'ont pas encore été vérifiées.

Image crédit: NASA Ames/UC Santa Cruz

 

Les planètes orbitent près de leur étoile hôte et varient en taille de 1,5 fois le rayon de la Terre à plus grande que Jupiter. Quinze sont entre la Terre et de Neptune en taille. D'autres observations seront nécessaires pour déterminer lesquelles sont rocheuses comme la Terre et lesquelles ont une épaisse atmosphère gazeuse comme Neptune. Les planètes orbitent leur étoile hôte de 6 à 143 jours. Toutes sont plus proches de leur étoile hôte que Vénus l'est de notre Soleil.

 

"Avant la mission Kepler, nous connaissions environ 500 exoplanètes dans le ciel entier", a déclaré Doug Hudgins, scientifique du programme Kepler au Siège de la NASA à Washington. "Maintenant, en seulement deux ans à regarder un coin de ciel pas beaucoup plus gros que votre poing, Kepler a découvert plus de 60 planètes et plus de 2.300 candidats planètes. Cela nous indique que notre galaxie est positivement chargée de planètes de toutes tailles et orbites".

 

Kepler identifie les candidats planètes en mesurant le changement à plusieurs reprises dans la luminosité de plus de 150.000 étoiles pour détecter quand une planète passe devant l'étoile. Ce passage projette une petite ombre vers la Terre et le vaisseau spatial Kepler.

 

"Confirmer que la faible diminution de luminosité de l'étoile est due à une planète nécessite des observations supplémentaires et du temps d'analyse", a déclaré Eric Ford, professeur associé d'astronomie à l'Université de Floride et auteur principal du document confirmant Kepler-23 et Kepler-24. "Nous avons vérifié ces planètes en utilisant de nouvelles techniques qui ont considérablement accéléré leur découverte."

 

Chacun des systèmes planétaires nouvellement confirmés contient de deux à cinq planètes rapprochées en transit. Dans les systèmes planétaires serrés, l'attraction gravitationnelle des planètes les unes sur les autres provoque que certaines planètes accélérent et décélérent le long de leur orbite. L'accélération provoque que la période orbitale de chaque planète change. Kepler détecte cet effet en mesurant les changements, ou ce qu'on appelle variations de temps de transit (Transit Timing Variations).

 

Les systèmes planétaires avec des variations de temps de transit peuvent être vérifiés sans nécessiter des observations au sol approfondies, accélérant la confirmation des candidats planètes. Cette technique de détection augmente également la capacité de Kepler pour confirmer les systèmes planétaires autour d'étoiles plus faibles et plus lointaines.

 

"Par la détermination du moment précis où chaque planète transite son étoile, Kepler a détecté l'attraction gravitationnelles des planètes sur chaque autre, concluant le cas pour 10 des systèmes planétaires nouvellement annoncés", a déclaré Dan Fabrycky, membre de Hubble à l'Université de Californie à Santa Cruz, et principal auteur d'un document confirmant Kepler-29, 30, 31 et 32.

 

Cinq des systèmes (Kepler-25, Kepler-27, Kepler-30, Kepler-31 et Kepler-33) contiennent une paire de planètes où la planète intérieure orbite l'étoile deux fois durant chaque orbite de la planète extérieure. Quatre des systèmes (Kepler-23, Kepler-24, Kepler-28 et Kepler-32) contiennent un duo où la planète extérieure circule autour de l'étoile deux fois pendant que la planète intérieure fait trois orbites autour de son étoile.

 

"Ces configurations contribuent à amplifier les interactions gravitationnelles entre les planètes, semblable à la façon dont mes fils lancent leurs jambes sur une balançoire au bon moment pour aller plus haut", a déclaré Jason Steffen, boursier postdoctoral Brinson au Fermilab Center for Particule Astrophysics à Batavia, Illinois, et auteur principal d'un document confirmant Kepler-25, 26, 27 et 28.

 

Kepler-33, une étoile qui est plus âgée et plus massive que notre Soleil, avait le plus de planètes. Le système accueille cinq planètes, d'une taille allant de 1,5 à 5 fois celle de la Terre. Toutes les planètes sont situées plus près de leur étoile que n'importe quelle planète l'est de notre Soleil.

 

Les propriétés d'une étoile fournissent des indices pour la détection de planète. La diminution de la luminosité de l'étoile et la durée d'un transit de la planète combinée avec les propriétés de son étoile hôte présentent une signature reconnaissable. Quand les astronomes détectent les candidats planètes qui présentent des signatures similaires autour de la même étoile, la probabilité que n'importe laquelle de ces candidats planètes soit un faux positif est très faible.

 

"L'approche utilisée pour vérifier les planètes de Kepler-33 montre que la fiabilité globale est assez élevée", a déclaré Jack Lissauer, planétologue au NASA Ames Research Center à Moffett Field, en Californie, et auteur principal du papier sur Kepler-33. "C'est une validation par la multiplicité."

 

Ces découvertes sont publiées dans quatre documents différents dans Astrophysical Journal et le Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

 

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-026&cid=release_2012-026

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


 

Articles marquants dans le Science du 27 janvier 2012 (Source : EurekAlert/American Association for the Advancement of Science) : Une dynamo durable a existé au coeur de la Lune. Une dynamo convective de métal fondu, semblable à celle située au centre de la Terre, a existé au coeur de la Lune pendant bien plus longtemps que ce que l'on croyait indique une nouvelle recherche. Ceci implique que le champ magnétique de la Lune a pu être beaucoup plus fort à cette époque. Ce résultat va à l'encontre de la théorie actuelle et va inciter les chercheurs à trouver la source d'énergie alternative qui a pu générer une dynamo aussi durable. On suspecte depuis longtemps la Lune d'avoir eu un champ magnétique alimenté par une dynamo centrale. Erin Shea et ses collègues indiquent maintenant que du basalte lunaire ramené par Apollo 11 a gardé la trace d'un forte dynamo lunaire il y a 3,7 milliards d'années. Cette étude, combinée avec un travail précédent sur une autre roche lunaire, suggère qu'une dynamo lunaire centrale a existé entre 4,2 et 3,7 milliards d'années, ce qui allonge la durée de vie connue de cette dynamo de 500 millions d'années. Ainsi, le refroidissement de l'intérieur de la Lune n'a probablement pas gouverné la dynamo lunaire comme le suggérait la théorie.

Référence : « A Long-Lived Lunar Core Dynamo » par E.K. Shea, B.P. Weiss, S.M. Tikoo et T.L. Grove du Massachusetts Institute of Technology (MIT) à Cambridge, MA ; W.S. Cassata et D.L. Shuster de l'Université de Californie, Berkeley et du Berkeley Geochronology Center à Berkeley, CA ; J. Gattacceca du CNRS et de l'Université d'Aix-Marseille à Marseille, France ; M.D. Fuller de l'Université de Hawaii à Honolulu, HI.

 


 

Les experts en débris spatiaux confirment l'estimation pour la rentrée de Phobos-Grunt : Avant la rentrée de la sonde russe Phobos-Grunt de Mars le 15 Janvier, l'ESA a établi une prédiction finale de rentrée de 17h45 UTC, se reférant à une altitude de 10 km. Dans l'incertitude attendue, la prévision a été largement confirmée par les observations. Après la rentrée le 15 Janvier de Phobos-Grunt, l'US Strategic Command a confirmé le moment de rentrée de 17h46 UTC, se référant à une altitude de 80 km à 46° S et 87° W, près de la côte sud-américaine. Cela correspond à un passage à 10 km d'altitude environ sept minutes plus tard - très proche de la prévision de l'ESA.

 

Une fusée Soyouz décolle vers l'ISS : La fusée Soyouz-U a décollé ce jeudi 26 Janvier au matin avec le nouveau cargo spatial Progress M-14M à destination de la Station spatiale internationale depuis le cosmodrome de Baïkonour (Kazakhstan). Le cargo devra s'arrimer en régime automatique à l'ISS vers 00h08 UTC le 28 Janvier. Le Progress M-14M achemine vers l'ISS du combustible, des médicaments, du matériel destiné aux expériences scientifiques réalisées à bord de l'ISS, ainsi que des denrées alimentaires, de l'eau, des livres et des cadeaux. Le poids total de la cargaison est de 2,669 tonnes.

 


25 Janvier 2012

Les débuts sauvages des plus grosses galaxies observables de nos jours

 

Crédit : ESO, APEX (MPIfR/ESO/OSO), A. Weiss et al., NASA Spitzer Science Center

 

La formation spectaculaire des étoiles stoppée par des trous noirs

En utilisant le télescope APEX, une équipe d'astronomes a découvert le lien le plus fort trouvé jusqu'à présent entre les plus puissantes vagues de formation d'étoiles de l'Univers primordial et les galaxies les plus massives que l'on observe aujourd'hui. Les galaxies, s'épanouissant lors de spectaculaires vagues de formation stellaire dans l'Univers primordial, ont vu la naissance de nouvelles étoiles brusquement stoppée. De ce fait, ce sont aujourd'hui des galaxies massives, mais passives, composées d'étoiles vieillissantes. Les astronomes ont également identifié le coupable probable de l'arrêt soudain des vagues de formation stellaire : l'émergence de trous noirs supermassifs.

 

Crédit : ESO, APEX (MPIfR/ESO/OSO), A. Weiss et al., NASA Spitzer Science Center

 

Les astronomes ont combiné les observations obtenues avec la caméra LABOCA installée sur le Télescope de 12 mètres de diamètre Atacama Pathfinder Experiment (APEX) [1] exploité par l'ESO avec des mesures réalisées avec le très grand télescope (VLT), le Télescope spatial Spitzer de la NASA et d'autres encore, pour observer la manière dont les galaxies lumineuses distantes sont rassemblées en groupes ou en amas.

 

Plus les galaxies sont étroitement rassemblées, plus leur halo de matière noire est massif la matière invisible qui constitue la grande majorité de la masse d'une galaxie. Les nouveaux résultats sont les mesures de ce rassemblement les plus précises jamais réalisées pour ce type de galaxies.

 

Les galaxies sont si éloignées qu'il a fallu environ dix milliards d'années à leur lumière pour nous atteindre, nous les voyons donc telles qu'elles étaient il y a environ dix milliards d'années [2]. Sur ces clichés de l'Univers primordial, les galaxies sont en train de produire le type de formation stellaire le plus intense connu à ce jour, appelé en anglais Starburst pour exprimer l'importance de la vague de formation d'étoiles.

 

En mesurant la masse des halos de matière noire autour des galaxies et en utilisant des simulations numériques pour étudier comment ces halos grossissent dans le temps, les astronomes ont trouvé que ces galaxies distantes au  taux de formation d'étoiles exceptionnellement grand (les « starburst galaxies ») dans l'Univers primordial deviennent finalement des galaxies elliptiques géantes les galaxies les plus massives de l'Univers d'aujourd'hui.

 

« C'est la première fois que nous sommes capables de montrer ce lien très clair entre les galaxies ayant les plus grands taux de formation stellaire de l'Univers primordial et les galaxies les plus massives visibles actuellement, » explique Ryan Hickox (Dartmouth College, USA et Durham University, Royaume-Uni), le scientifique responsable de l'équipe.

 

De plus, ces nouvelles observations indiquent que les vagues de formations stellaires intenses dans ces galaxies lointaines ne durent que 100 millions d'années une période très courte à l'échelle cosmique mais dans cette brève période, elles sont capables de doubler le nombre d'étoiles des galaxies. L'arrêt soudain de cette croissance rapide est un autre épisode de l'histoire des galaxies que les astronomes n'ont pas encore totalement compris.

 

 « Nous savons que les galaxies elliptiques massives ont arrêté il y a très longtemps de former des étoiles de manière plutôt soudaine et qu'elles sont maintenant passives. Et, les scientifiques se demandent ce qui pourrait être suffisamment puissant pour arrêter de manière définitive ces importantes vagues de formation d'étoiles dans une galaxie tout entière, » précise Julie Wardlow (University of California at Irvine, USA et Durham University, Royaume Uni), un des membres de l'équipe.

 

Les résultats de cette équipe apportent une explication possible : A ce stade de l'histoire de l'Univers, les galaxies à fort taux de formation d'étoiles sont rassemblées d'une manière très similaire aux quasars, indiquant qu'elles se trouvent dans les mêmes halos de matière noire. Les quasars sont parmi les objets les plus énergétiques de l'Univers des phares galactiques qui émettent d'intenses rayonnements, alimentés par des trous noirs supermassifs en leur centre.

 

Il y a de plus en plus d'indices qui suggèrent quune d'intense formation d'étoiles alimente aussi le quasar en fournissant une quantité énorme de matière au trou noir central. Le quasar émet alors à son tour de puissants sursauts d'énergie qui, d'après ce que l'on pense,  chassent le gaz restant dans la galaxie la matière première pour les nouvelles étoiles stoppant ainsi effectivement entièrement la phase de formation stellaire.

 

 « En bref, les jours de gloire de la formation stellaire intense des galaxies les condamnent également en alimentant les trous noirs géants qu'elles hébergent en leur centre. Trous noirs qui vont rapidement expulser ou détruire les nuages de formation stellaire, » explique David Alexander (Durham University, Royaume-Uni), un des membres de l'équipe.

 

Notes

[1] Le télescope de 12 mètres de diamètre APEX est situé sur le plateau de Chajnantor, sur les contreforts des Andes Chiliennes. APEX ouvre la voie à ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), un nouveau télescope révolutionnaire que l'ESO, avec ses partenaires internationaux, est en train de construire et d'exploiter sur le plateau de Chajnantor. APEX est basé sur une antenne unique prototype de celle construite pour le projet ALMA. Les deux télescopes sont complémentaires : par exemple, APEX peut trouver de nombreuses cibles sur des zones très larges du ciel, qu'ALMA pourra étudier de manière beaucoup plus détaillée. APEX est une collaboration entre le Max Planck Institute for Radio Astronomy (MPIfR), l'Onsala Space Observatory (OSO) et lESO.

 

[2] Ces galaxies lointaines sont connues en tant que galaxies submillimétriques. Ce sont des galaxies très lumineuses dans l'Univers distant dans lesquelles a lieu une intense formation d'étoiles. Du fait de leur éloignement extrême, leur lumière infrarouge provenant des grains de poussière chauffés par la lumière des étoiles est décalée vers le rouge dans les plus grandes longueurs d'onde, et les galaxies poussiéreuses sont par conséquent mieux observées dans les longueurs d'onde submillimétriques.

 

Plus d'informations

Cette recherche est présentée dans un article publié dans l'édition du 26 janvier 2012 du journal  « Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. »

 

L'équipe est composée de Ryan C. Hickox (Dartmouth College, Hanover, USA; Department of Physics, Durham University (DU); STFC Postdoctoral Fellow, Royaume-Uni), J. L. Wardlow (Department of Physics & Astronomy, University of California at Irvine, USA; Department of Physics, DU, Royaume Uni), Ian Smail (Institute for Computational Cosmology, DU, Royaume-Uni), A. D. Myers (Department of Physics and Astronomy, University of Wyoming, USA), D. M. Alexander (Department of Physics, DU, Royaume-Uni), A. M. Swinbank (Institute for Computational Cosmology, DU, Royaume-Uni), A. L. R. Danielson (Institute for Computational Cosmology, DU, Royaume Uni), J. P. Stott (Department of Physics, DU, Royaume Uni), S. C. Chapman (Institute of Astronomy, Cambridge, UK), K. E. K. Coppin (Department of Physics, McGill University, Canada), J. S. Dunlop (Institute for Astronomy, University of Edinburgh, Royaume-Uni), E. Gawiser (Department of Physics and Astronomy, The State University of New Jersey, USA), D. Lutz (Max-Planck-Institut für extraterrestrische Physik, Allemagne), P. van der Werf (Leiden Observatory, Leiden University, Pays-Bas), A. Weiß (Max-Planck-Institut für Radioastronomie, Allemagne).

 

L'année 2012 marque le 50ème anniversaire de la fondation de l'Observatoire Européen Austral (ESO). L'ESO est la première organisation intergouvernementale pour l'astronomie en Europe et l'observatoire astronomique le plus productif au monde. L'ESO est soutenu par 15 pays : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Brésil, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, l'Italie, les Pays-Bas, le Portugal, la République Tchèque, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. L'ESO conduit d'ambitieux programmes pour la conception, la construction et la gestion de puissants équipements pour l'astronomie au sol qui permettent aux astronomes de faire d'importantes découvertes scientifiques. L'ESO joue également un rôle de leader dans la promotion et l'organisation de la coopération dans le domaine de la recherche en astronomie. L'ESO gère trois sites d'observation uniques, de classe internationale, au Chili : La Silla, Paranal et Chajnantor. À Paranal, l'ESO exploite le VLT « Very Large Telescope », l'observatoire astronomique observant dans le visible le plus avancé au monde et deux télescopes dédiés aux grands sondages. VISTA fonctionne dans l'infrarouge. C'est le plus grand télescope pour les grands sondages. Et, le VLT Survey Telescope est le plus grand télescope conçu exclusivement pour sonder le ciel dans la lumière visible. L'ESO est le partenaire européen d'ALMA, un télescope astronomique révolutionnaire. ALMA est le plus grand projet astronomique en cours de réalisation. L'ESO est actuellement en train de programmer la réalisation d'un télescope européen géant (E-ELT pour European Extremely Large Telescope) de la classe des 40 mètres qui observera dans le visible et le proche infrarouge. L'E-ELT sera « l'il le plus grand au monde tourné vers le ciel ».

 

ALMA (The Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), un équipement international pour l'astronomie est le fruit d'un partenariat entre l'Europe, l'Amérique du Nord et l'Asie de l'Est en coopération avec la République du Chili. La construction et la gestion d'ALMA sont dirigées par l'ESO pour l'Europe, par le National Radio Astronomy Observatory (NRAO) pour l'Amérique du Nord et par le National Astronomical Observatory of Japan (NAOJ) pour l'Asie de l'Est. L'Observatoire commun ALMA (JAO pour Joint ALMA Observatory) apporte un leadership et un management unifiés pour la construction, la mise en service et l'exploitation d'ALMA.

 

Liens

- L'article scientifique

- Information à propos d'APEX

- Images en lien avec APEX

 

Source : ESO http://www.eso.org/public/france/news/eso1206/

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


25 Janvier 2012

Comète C/2012 A2 (LINEAR)

 

Nouvelles du Ciel

 

Une nouvelle comète a été découverte le 15 Janvier 2012 par le télescope de surveillance LINEAR. Après publication sur la page NEOCP du Minor Planet Center, la nature cométaire de l'objet a été confirmée par l'équipe de Pan-STARRS 1 (Haleakala), P. Birtwhistle (Great Shefford), L. Buzzi (Schiaparelli Observatory), F. Losse (St Pardon de Conques), H. Sato (RAS Observatory, Mayhill), R. Holmes (Astronomical Research Observatory, Westfield), S. Maticic (Crni Vrh.), R. Holmes, T. Linder, et M. Maturi (Dolomites Astronomical Observatory), P. Wiggins (Wiggins Observatory, Tooele), et Y. Ikari (Moriyama).

 

Les éléments orbitaux préliminaires de la comète C/2012 A2 (LINEAR) indiquent un passage au périhélie le 07 Novembre 2012 à une distance d'environ 3,4 UA du Soleil.

http://www.minorplanetcenter.net/mpec/K12/K12B05.html (MPEC 2012-B05)

http://scully.cfa.harvard.edu/cgi-bin/returnprepeph.cgi?d=c&o=CK12A020

http://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=C%2F2012%20A2;orb=0;cov=0;log=0;cad=0#elem

 

Les observations supplémentaires indiquent un passage au périhélie le 05 Novembre 2012 à une distance d'environ 3,5 UA du Soleil.

http://www.minorplanetcenter.net/mpec/K12/K12D09.html (MPEC 2012-D09)

 

Les Grands Chasseurs de Comètes

Les Comètes Sungrazers du groupe de Kreutz

 

Date des PASSAGES au PERIHELIE des COMETES Date, Périodes de révolution, Distance au Soleil 

COMETES - Magnitudes prévues pour les prochains mois

Liste des comètes potentiellement observables - éléments orbitaux

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


 

Des nuages à la surface des étoiles : Parmi les observations qui résistent à l'analyse, et cela depuis plusieurs décennies, il y a les étranges anomalies d'abondances que l'on détecte à la surface des étoiles magnétiques ApBp de la séquence principale. Elles constituent un défi, tant pour les théoriciens que pour les observateurs, car elles mettent en cause nos méthodes de diagnostic ainsi que notre compréhension des couches externes des étoiles chaudes.
L'atmosphère d'une étoile chimiquement particulière du groupe ApBp est le siège de processus de diffusion microscopique qui stratifient les éléments en fonction de leurs propriétés atomiques. Ces étoiles possèdent souvent un champ magnétique intense et, dans ce cas, leur atmosphère est chargée de nuages de métaux, avec des structures variées qui dépendent de la topologie du champ et des propriétés de chaque élément. Des progrès notables ont été récemment réalisés dans la modélisation de ces phénomènes, notamment les premières simulations numériques de la formation de ce type de nuage ont été réalisées par un chercheur de l'Observatoire de Paris dans le cadre d'une collaboration avec des chercheurs de l'Institut Astronomique de Vienne (Autriche).

 


 

Station Spatiale Internationale : Le vaisseau Progress M-13M sera désamarré de la Station spatiale internationale le 23 Janvier 2012 à 21h59 UTC, et après manoeuvres des moteurs, sera placé sur une orbite circulaire à une altitude de 500 km.

Le 24 Janvier à 23h14 UTC, le petit satellite Chibis-M de 34,4 kg sera largué du Progress M-13M sur une orbite circulaire à 500 km d'altitude inclinée de 51,6°, avec pour but d'étudier les processus physiques dans les décharges de foudre atmosphérique sur un large éventail d'énergies allant des longueurs d'onde radio aux radiations gamma. La durée de vie opérationnelle prévue de la sonde est d'environ un an.

Le vaisseau spatial Progress M-14M, apportant des fournitures à la Station Spatiale Internationale, sera lancé le 25 Janvier à 23h06 UTC. Son amarrage au module Pirs est prévu pour le 28 Janvier à 00h08 UTC.

 

Les deux visages des dunes de Titan : Une nouvelle analyse des données par radar du vaisseau spatial international Cassini a révélé des variations régionales parmi les dunes de sable de Titan. Le résultat apporte de nouveaux indices sur l'histoire climatique et géologique de la lune géante.

 


 

Articles marquants dans le Science du 20 janvier 2012 (Source : EurekAlert/American Association for the Advancement of Science) : Voir les comètes sous un nouvel angle. Le groupe de Kreutz est une famille de comètes qui passe dangereusement près du Soleil. Ces 15 dernières années, plus de 2 000 de ces comètes ont été détectées mais aucune n'avait pu être suivie dans l'atmosphère solaire. En combinant les observations du Solar Dynamics Observatory (SDO), du Solar Heliospheric Observatory (SHO) et du Solar-Terrestrial Relations Observatory (STEREO) de la NASA, des chercheurs ont maintenant réussi à le faire dans le cas de la comète C/2011 N3 lorsqu'elle a pénétré puis s'est désintégrée dans la couronne inférieure du Soleil. Selon Carolus Shrijver et ses collègues, C/2011 N3 est arrivée à 100 000 kilomètres de la surface du Soleil puis, en pénétrant dans l'atmosphère solaire, s'est fragmentée en tout petits morceaux et s'est complètement vaporisée. La nouvelle méthode utilisée par les chercheurs pour suivre la comète pourrait renseigner sur le corps parent de C/2011 N3 et aussi sur les premières composantes du système solaire. Un article Perspective de Carey Lisse explique ces résultats et leurs répercutions pour l'étude des comètes.

Références : - « Destruction of Sun-Grazing Comet C/2011 N3 (SOHO) Within the Low Solar Corona » par C.J. Schrijver et W. Liu du Lockheed Martin Advanced Technology Center à Palo Alto, CA ; J.C. Brown et H. Hudson de l'Université de Glasgow à Glasgow, Royaume-Uni ; K. Battams du Naval Research Laboratory à Washington, DC ; P. Saint-Hilaire et H. Hudson du Space Sciences Lab à Berkeley, CA ; W. Liu de l'Université de Stanford à Stanford, CA ; W.D. Pesnell du NASA Goddard Space Flight Center à Greenbelt, MD.

- « The Final Flight of a Comet » par C.M. Lisse de l'Université John Hopkins, Applied Physics Laboratory à Laurel, MD.

 

INTRUS 2012 BV1 un astéroïde de type Apollo d'environ 2 mètres de diamètre observé pour la première fois le 15 Janvier 2012 à 08h20 UTC dans le cadre du Mt. Lemmon Survey, annoncé par la circulaire MPEC 2012-B16, est passé auprès de notre planète le 20 Janvier 2012 vers 07h14 UTC (< 1mn) à une distance d'environ 318.500 km ou environ 0,83 LD (1 LD = Distance moyenne Terre-Lune = 380.000 km). Peu après, le 20 Janvier 2012 vers 17h48 UTC (< 1mn), l'astéroïde passait à une distance d'environ 210.500 km (0,55 LD), de la Lune.

 


19 Janvier 2012

L'Hélice en nouvelles couleurs

 

Crédit : ESO/VISTA/J. Emerson. Acknowledgment: Cambridge Astronomical Survey Unit

 

Le télescope VISTA de l'ESO, à l'Observatoire de Paranal au Chili, a pris une nouvelle image splendide de la nébuleuse de l'Hélice. Cette image, prise dans l'infrarouge, révèle les filaments de gaz froid de la nébuleuse, invisibles dans les images prises dans le visible, et met également en évidence un riche arrière-plan d'étoiles et de galaxies.

 

Crédit : ESO/VISTA/J. Emerson. Acknowledgment: Cambridge Astronomical Survey Unit

 

La Nébuleuse de l'Hélice est l'une des nébuleuses planétaires [1] les plus proches de la Terre et parmi les plus remarquables. Elle se trouve dans la constellation du Verseau, à environ 700 années-lumière de la Terre. Cet objet bizarre s'est formé quand une étoile semblable au Soleil était dans les dernières étapes de sa vie. Incapable de garder ses couches externes, cette étoile a petit à petit éjecté des coquilles de gaz qui ont formé la nébuleuse. Elle est en train d'évoluer en naine blanche et correspond au minuscule point bleu que l'on voit au centre de l'image.

 

La nébuleuse est elle-même un objet complexe composé de poussière, de matière ionisée ainsi que de gaz moléculaire, dessinant un très beau motif ressemblant à une fleur que fait briller la lumière ultraviolette intense provenant de l'étoile centrale.

 

L'anneau principal de l'Hélice mesure environ deux années-lumière de large, ce qui correspond à peu près à la moitié de la distance entre le Soleil et l'étoile qui en est la plus proche.  Toutefois, la matière de la nébuleuse s'étend de l'étoile jusqu'à au moins quatre années-lumière. Ceci est particulièrement clair sur cette image infrarouge puisque le gaz moléculaire rouge est visible pratiquement sur toute l'image.

 

Alors que le rayonnement des fines extensions de gaz diffus est difficile à voir dans le visible, les détecteurs spéciaux de VISTA, très sensibles à la lumière infrarouge, le captent facilement. Le télescope de 4,1 mètres est également capable de détecter une grande quantité d'étoiles et de galaxies d'arrière-plan.

 

La vue puissante du télescope VISTA de l'ESO révèle également une structure fine dans les anneaux de la nébuleuse. La lumière infrarouge met en évidence l'organisation du gaz moléculaire, plus froid. Les paquets de matière s'assemblent en filaments qui irradient à partir du centre, faisant penser à un feu d'artifice céleste.

 

Bien qu'ils semblent minuscules, ces filaments d'hydrogène moléculaire, connus sous le nom de globules cométaires ont une taille comparable à notre système solaire. Les molécules qu'ils contiennent peuvent survivre aux radiations de haute énergie émises par les étoiles en train de mourir, précisément parce qu'elles s'assemblent à l'intérieur de ces globules où elles sont protégées par la poussière et le gaz ionisé. Nous ne savons toujours pas précisément comment ces globules cométaires se sont formés.

 

Notes

[1] Une nébuleuse planétaire n'a rien à voir avec des planètes. Ce nom, qui peut prêter à confusion, leur a été attribué car beaucoup d'entre elles ressemblent à de petits disques lumineux quand on les observe visuellement et font penser aux planètes du Système Solaire externe comme Uranus et Neptune. La nébuleuse de l'Hélice, également cataloguée comme NGC 7293, est inhabituelle de par sa grande taille, mais elle est aussi très faible quand on l'observe avec un petit télescope.

 

Plus d'informations

L'année 2012 marque le 50ème anniversaire de la fondation de l'Observatoire Européen Austral (ESO). L'ESO est la première organisation intergouvernementale pour l'astronomie en Europe et l'observatoire astronomique le plus productif au monde. L'ESO est soutenu par 15 pays : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Brésil, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, l'Italie, les Pays-Bas, le Portugal, la République Tchèque, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. L'ESO conduit d'ambitieux programmes pour la conception, la construction et la gestion de puissants équipements pour l'astronomie au sol qui permettent aux astronomes de faire d'importantes découvertes scientifiques. L'ESO joue également un rôle de leader dans la promotion et l'organisation de la coopération dans le domaine de la recherche en astronomie. L'ESO gère trois sites d'observation uniques, de classe internationale, au Chili : La Silla, Paranal et Chajnantor. À Paranal, l'ESO exploite le VLT « Very Large Telescope », l'observatoire astronomique observant dans le visible le plus avancé au monde et deux télescopes dédiés aux grands sondages. VISTA fonctionne dans l'infrarouge. C'est le plus grand télescope pour les grands sondages. Et, le VLT Survey Telescope est le plus grand télescope conçu exclusivement pour sonder le ciel dans la lumière visible. L'ESO est le partenaire européen d'ALMA, un télescope astronomique révolutionnaire. ALMA est le plus grand projet astronomique en cours de réalisation. L'ESO est actuellement en train de programmer la réalisation d'un télescope européen géant (E-ELT pour European Extremely Large Telescope) de la classe des 40 mètres qui observera dans le visible et le proche infrarouge. L'E-ELT sera « l'il le plus grand au monde tourné vers le ciel.

 

Liens

- Photos de VISTA

 

Source : ESO http://www.eso.org/public/france/news/eso1205/

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


 

Les finalistes européens du concours d'étudiants Space Lab ont été sélectionnés : Soixante propositions d'expériences spatiales ont été sélectionnées comme finalistes pour le concours scientifique étudiant Space Lab de YouTube, co-sponsorisé par l'ESA. Le jury doit maintenant choisir les deux meilleures d'entre elles qui seront amenées à voler sur la Station spatiale internationale.

 

Une météorite d'origine martienne tombée au Maroc : Une météorite de sept kilos tombée au Maroc en juillet est d'origine martienne, a confirmé la Meteoritical Society, l'association scientifique internationale de référence. Un groupe de huit experts de cette organisation a analysé pendant plus d'un mois des fragments de la météorite et conclu qu'elle provenait bien de la Planète rouge, a précisé mercredi 18 janvier Carl Agee, directeur de l'Institute of Meteoritics à l'Université du Nouveau Mexique. La rareté de cette météorite martienne, baptisée Tissint, réside dans le fait qu'elle est la cinquième dans les annales dont la chute a été observée par des témoins.

 


18 Janvier 2012

Une nouvelle vision d'une icône

 

Crédits: infrarouge lointain: ESA/Herschel/PACS/SPIRE/Hill, Motte, HOBYS Key Programme Consortium; rayons X : ESA/XMM-Newton/EPIC/ XMM-Newton-SOC/Boulanger

 

La Nébuleuse de l'Aigle comme jamais vue auparavant. En 1995, l'image des "Piliers de la Création" de la Nébuleuse de l'Aigle du télescope spatial Hubble est devenue l'une des images les plus emblématiques du 20ème siècle. Aujourd'hui, deux des observatoires en orbite de l'ESA ont jeté une nouvelle lumière sur cette énigmatique région de formation d'étoiles.

 

Superbe nouvelle image Herschel et XMM-Newton

Crédits: infrarouge lointain: ESA/Herschel/PACS/SPIRE/Hill, Motte, HOBYS Key Programme Consortium;

rayons X : ESA/XMM-Newton/EPIC/XMM-Newton-SOC/Boulanger

 

La Nébuleuse de l'Aigle est à 6.500 années-lumières dans la constellation du Serpent. Elle contient un jeune amas d'étoiles chaudes, NGC 6611, visible avec de modestes télescopes, qui sculpte et illumine le gaz et la poussière environnante, ce qui entraîne une énorme cavité et des piliers, chacun de plusieurs années-lumière de long.

 

L'image de Hubble fait allusion à de nouvelles étoiles qui naissent au sein des piliers, profondément à l'intérieur de petits amas connus sous le nom de globules gazeux s'évaporant ou EGGs (evaporating gaseous globules). En raison de la poussière obscurcissante, l'image de Hubble en lumière visible était incapable de voir à l'intérieur et de montrer que les jeunes étoiles étaient effectivement en formation.

 

La plus célèbre image astronomique du 20ème siècle ?

Crédits: NASA/ESA/STScI, Hester & Scowen (Arizona State University)

XMM-Newton: étoiles chaudes en rayons X

Crédits: ESA/XMM-Newton/EPIC/XMM-Newton-SOC/Boulanger

Images individuelles qui composent la nouvelle vue étonnante finale

Crédits: infrarouge lointain : ESA/Herschel/PACS/SPIRE/Hill, Motte, HOBYS Key Programme Consortium;

ESA/XMM-Newton/EPIC/XMM-Newton-SOC/Boulanger; optique: MPG/ESO;
proche infrarouge : VLT/ISAAC/McCaughrean & Andersen/AIP/ESO

 

La nouvelle image de l'Observatoire spatial Herschel de l'ESA montre les piliers et le vaste champ de gaz et de poussières autour d'eux. Capturée en longueurs d'onde de l'infrarouge lointain, l'image permet aux astronomes de voir à l'intérieur des piliers et des structures dans la région.

 

En parallèle, une nouvelle image en rayons X multi-énergies du télescope XMM-Newton de l'ESA montre ces jeunes étoiles chaudes responsables de la sculpture des piliers.

 

En combinant les nouvelles données spatiales avec les images en proche infrarouge du VLT (Very Large Telescope) de l'ESO (European Southern Observatory) de Paranal, au Chili, et aux données en lumière visible du télescope Max Planck Gesellschaft de 2,2 mètres de diamètre à La Silla, au Chili, nous voyons cette emblématique région du ciel d'une manière éminemment belle et révélatrice.

 

Dans les longueurs d'onde visibles, la nébuleuse brille principalement grâce à la lumière stellaire renvoyée et du gaz chaud remplissant la cavité géante, couvrant les surfaces des piliers et autres structures poussiéreuses.

 

Vidéo en multi longueurs d'onde de la Nébuleuse de l'Aigle

(visible à l'adresse http://www.esa.int/esaSC/SEMG4NMXDXG_index_0.html)

 

En proche infrarouge, la poussière devient presque transparente et les piliers disparaissent pratiquement.

 

Dans l'infrarouge lointain, Herschel détecte cette poussière froide et les piliers réapparaissent, cette fois brillant de leur propre lumière.

 

On peut voir des vrilles complexes de poussières et de gaz briller, donnant aux astronomes des indices sur comment elles interagissent avec la forte lumière ultraviolette des étoiles chaudes vues par XMM-Newton.

 

En 2001, les images en proche infrarouge du Very Large Telescope avaient montré qu'une petite minorité des EGGs étaient susceptibles de contenir des étoiles en train de naître.

 

Toutefois, l'image de Herschel permet de rechercher des étoiles jeunes sur une région beaucoup plus vaste et donc arriver à une compréhension beaucoup plus complète des forces créatrices et destructrices à l'intérieur de la Nébuleuse de l'Aigle.

 

Piliers de la Création en proche infrarouge - Crédits : VLT/ISAAC/McCaughrean

Vue en infrarouge lointain de Herschel - Crédits : ESA/Herschel/PACS/SPIRE/Hill, Motte, HOBYS Key Programme Consortium

Vue ISO des Piliers de la Création en mi- infrarouge - Crédits: ESA/ISO/Pilbratt et al.

 

Les précédentes images en infrarouge moyen de l'Infrared Space Observatory (ISO) de l'ESA et de Spitzer de la NASA, et les nouvelles données de XMM-Newton, ont conduit les astronomes à suspecter que l'une des étoiles massives chaudes dans NGC6611 pourrait avoir explosé en supernova il y a 6.000 ans, en émettant une onde de choc qui a détruit les piliers.

 

Toutefois, en raison de la distance de la Nébuleuse de l'Aigle, nous ne verrons pas ceci se produire pendant plusieurs centaines d'années encore.

 

Les puissant télescopes basés au sol continuent à fournir des vues étonnantes de notre Univers, mais les images dans l'infrarouge lointain, en mi-infrarouge et en rayons X sont impossibles à obtenir en raison des effets d'absorption de l'atmosphère terrestre.

 

Les observatoires spatiaux comme Herschel et XMM-Newton de l'ESA aident à ôter ce voile et voir toute la beauté de l'Univers à travers le spectre électromagnétique.

 

Avec des régions comme la Nébuleuse de l'Aigle, combiner toutes ces observations permet aux astronomes de comprendre le cycle de vie complexe et stupéfiant des étoiles.

 

http://www.esa.int/esaSC/SEMG4NMXDXG_index_0.html

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


 

Une galaxie hyper-lumineuse, un milliard d'années après le Big-Bang : De par leur très grande distance et leur très faible luminosité, il est très difficile de détecter les galaxies primordiales. L'amplification gravitationnelle par des amas de galaxies d'avant-plan est alors utilisée pour augmenter la luminosité apparente de ces galaxies et nos chances de les découvrir. D'autre part, ces galaxies jeunes qui forment beaucoup d'étoiles, doivent rayonner l'essentiel de leur énergie dans l'infra-rouge très lointain, grâce aux poussières chauffées par les jeunes étoiles. Le satellite Herschel de l'ESA est le mieux placé pour repérer les signaux très décalés vers le rouge par l'expansion de l'Univers. Une équipe internationale d'astronomes, conduite par une astrophysicienne de l'Observatoire de Paris, a ainsi découvert grâce à Herschel un pic d'émission mystérieux, ne correspondant à aucune source proche connue. L'observation dans cette direction avec les télescopes de l'IRAM a permis de détecter des raies moléculaires (eau, monoxyde de carbone..) et ainsi de déduire le redshift de la source et sa distance. Deux composantes distinctes de vitesses suggèrent qu'il s'agit de deux galaxies en interaction. Le système, même corrigé du facteur d'amplication, est hyper-lumineux (Luminosité supérieure à 1013 , soit 2-3 ordres de grandeur celle de la Voie Lactée), ce qui est remarquable pour un objet formé un milliard d'années seulement après le Big-Bang.

 


 

HFI de Planck termine son étude du jeune Univers : Le High Frequency Instrument (HFI) sur la mission Planck de l'ESA a achevé son étude sur la lumière vestige du Big Bang. Le détecteur a épuisé le liquide de refroidissement ce samedi comme prévu, mettant fin à sa capacité à détecter cette faible énergie.

 


15 Janvier 2012

Retombée de la sonde russe Phobos-Grunt

 

Crédit : IKI

 

La rentrée non contrôlée dans l'atmosphère terrestre du satellite Phobos-Grunt devrait se produire ce 15 Janvier, plutôt en seconde partie de journée d'après les spécialistes.

 

Source : http://satobs.org/seesat_ref/phsrm/Fobos-Grunt_decay_estimates_v14.pdf

 

Si la météo est favorable, la rentrée pourrait être visible depuis la France, et les pays limitrophes. En soirée, Phobos-Grunt devrait effectuer plusieurs survols au-dessus de nos régions, et l'un des passages prévus actuellement pourrait bien être le dernier :

 

- vers 18h15 UTC, trajectoire passant au sud de l'Espagne, au sud de la France, au nord de l'Italie, visible à ~5° au sud pour Paris
- vers 19h50 UTC, visible pratiquement au zénith pour Paris

- vers 21h15 UTC, visible à une altitude d'environ 24° au nord pour Paris, au zénith pour la Belgique
- vers 22h50 UTC, à une hauteur d'environ 66° au nord pour Paris
- vers 00h20 UTC le 16, survol du nord de l'Espagne, visible à une altitude d'environ 10° au sud pour Paris

 

[17h15 UTC] : La probabilité d'apercevoir la retombée depuis l'Europe s'amenuise au fil des heures. Les plus récentes simulations indiquent une prévision de retombée du satellite Phobos-Grunt vers 17h25 UTC±15mn, bien avant le survol de l'Europe par la sonde.

 

[18h45 UTC] : Selon l'agence Interfax, les reste de la sonde Phobos-Grunt serait retombée à 21h45 heure de Moscou (17h45 UTC) dans le Pacifique, avant d'atteindre l'Amérique du Sud et de traverser l'Océan Atlantique. Selon une autre agence russe, RAI Novosti, les débris sont tombés à 1.250 km à l'ouest de l'île Wellington. http://russianspaceweb.com/phobos_grunt_reentry.html#1_15

 

La sonde russe Phobos-Grunt, lancée depuis le Cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan par une fusée Zenith-2, a échoué à prendre sa trajectoire vers Mars et est restée en orbite autour de la Terre. Le mardi 22 Novembre, la station de suivi de l'ESA à Perth, en Australie, avait réussi à établir le contact avec la sonde russe Phobos-Grunt, devenue muette peu de temps après le lancement. A la suite du premier contact réussi, la station de suivi de l'ESA en Australie a de nouveau établi une communication à double sens avec le vaisseau spatial le 23 Novembre. Les données reçues ont été envoyées au centre de contrôle russe de la mission pour analyse. Après ces deux tentatives réussies, l'ESA a finalement échoué à établir à nouveau la communication avec la sonde martienne russe Phobos-Grunt. Le vaisseau spatial a été déclaré perdu par l'agence spatiale Russe, Roscosmos, le 13 Décembre 2011.

 

Phobos-Grunt a une masse de 13 tonnes, dont 11 tonnes de carburant , et ses dimensions sont de 3.76 x 3.76 x 6.38 mètres, avec des panneaux solaires couvrant 7,97 mètres. Les analyses par Roscosmos et la NASA indiquent que les réservoirs de carburant, remplis de dimethylhydrazine asymétrique - désigné sous le nom d'UDMH - éclateront au-dessus de 100 kilomètres d'altitude, libèrant le propulseur qui disparaitra en grande partie par la suite. Ceci, combiné avec une masse brute relativement faible de seulement 2,5 tonnes, signifie que Phobos-Grunt n'est pas considéré comme une retombée d'objet à haut risque. Roscosmos s'attend qu'environ 20 à 30 fragments tout au plus atteignent la surface de la Terre, avec une masse totale de moins de 200 kg.

 

L'ESA coordonne la campagne internationale de rentrée du satellite.

http://www.esa.int/SPECIALS/Space_Debris/SEMJS2KX3XG_0.html

 

http://www.satobs.org/seesat/Jan-2012/date.html

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


12 Janvier 2012

La mission Kepler trouve les trois plus petites planètes

 

Crédit : NASA/JPL-Caltech

 

Des astronomes utilisant les données de la mission Kepler de la NASA ont découvert les trois plus petites planètes détectées à ce jour autour d'une étoile au-delà de notre Soleil. Les planètes orbitent une étoile unique, appelée KOI-961, et sont de 0,78, 0,73 et 0,57 fois le rayon de la Terre. La plus petite est de la taille de Mars.

Les trois planètes sont vraisemblablement rocheuses comme la Terre mais orbitent près de leur étoile, les rendant trop chaudes pour être dans la zone habitable, qui est la région où l'eau liquide pourrait exister. Parmi les plus de 700 planètes confirmées pour satelliser d'autres étoiles, appelées des exoplanètes, seulement une poignée sont connues pour être rocheuses.

 

Illustration Credit : NASA/JPL-Caltech

 

« Les astronomes commencent juste à confirmer les milliers de candidates planètes découvertes par Kepler jusqu'ici, » a déclaré Doug Hudgins, scientifique du programme Kepler au siège de la NASA à Washington. « En trouver une aussi petite que Mars est étonnant, et laisse entendre qu'il peut y a une générosité des planètes rocheuses tout autour de nous. »

 

Kepler recherche des planètes en surveillant en permanence plus de 150.000 étoiles, recherchant les diminutions indicatrices dans leur éclat provoquées par le croisement, ou le transit, des planètes. Au moins trois passages sont exigés pour vérifier un signal comme une planète. Les observations de suivi des télescopes au sol sont également nécessaires pour confirmer les découvertes.

 

La dernière découverte vient d'une équipe menée par des astronomes à l'Institut de Technologie de la Californie à Pasadena. L'équipe a utilisé des données rendues publiques par la mission Kepler, avec des observations de suivi de l'Observatoire de Palomar, près de San Diego, et de l'Observatoire W.M. Keck au sommet du Mauna Kea à Hawaii. Leurs mesures ont radicalement révisé les tailles des planètes de ce qui était initialement estimé, révélant leur nature petite.

 

Les trois planètes sont très proches de leur étoile, mettant moins de deux jours pour orbiter autour d'elle. L'étoile KOI-961 est une naine rouge avec un diamètre d'un sixième de celui de notre Soleil, faisant d'elle juste 70 pour cent plus grande que Jupiter.

 

« C'est le système solaire le plus minuscule trouvé jusqu'ici, » a déclaré John Johnson, l'investigateur principal de la recherche de l'Exoplanet Science Institute de la NASA au California Institute of Technology à Pasadena. « Il est effectivement plus semblable à Jupiter et à ses lunes en échelle que n'importe quel autre système planétaire. La découverte est une preuve supplémentaire de la diversité des systèmes planétaires dans notre galaxie. »

 

Les naines rouges sont le genre le plus commun d'étoiles dans notre galaxie de la Voie lactée. La découverte de trois planètes rocheuses autour d'une naine rouge suggère que la galaxie pourrait être grouillante de planètes rocheuses semblables.

 

« Ces types de systèmes pourraient être omniprésents dans l'Univers, » a déclaré Phil Muirhead, auteur principal de la nouvelle étude de Caltech. « C'est un moment très excitant pour les chasseurs de planètes. »

 

La découverte fait suite à une série d'étapes importantes récentes pour la mission Kepler. En Décembre 2011, les scientifiques ont annoncé la première planète confirmée de la mission dans la zone habitable d'une étoile comme le Soleil : une planète de 2,4 fois la taille de la Terre appelée Kepler-22b. Plus tard dans le mois, l'équipe a annoncé la découverte des premières planètes de la taille de la Terre satellisant une étoile semblable au Soleil en dehors de notre Système solaire, appelées Kepler-20e et Kepler-20f.

 

Pour la dernière découverte, l'équipe a obtenu les tailles des trois planètes (appelées KOI-961.01, KOI-961.02 et KOI-961.03) avec l'aide d'une étoile jumelle bien étudiée de KOI-961, l'étoile de Barnard. En comprenant mieux l'étoile KOI-961, ils ont pu alors déterminer quelle taille les planètes devaient être pour avoir provoqué les diminutions observées dans la lumière des étoiles. En plus des observations de Kepler et des mesures des télescope basés au sol, l'équipe a utilisé des techniques de modélisation afin de confirmer les découvertes de planètes.

 

Avant ces planètes confirmées, seulement six autres planètes avaient été confirmées en utilisant les données publiques de Kepler.

 

http://www.jpl.nasa.gov/news/news.cfm?release=2012-009&cid=release_2012-009

 

http://science.nasa.gov/science-news/science-at-nasa/2012/11jan_smallestexoplanets/

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


12 Janvier 2012

La Voie lactée contient au moins 100 milliards de planètes selon une étude

 

Crédit : ESO/M. Kornmesser

 

Notre Voie lactée contient un minimum de 100 milliards de planètes selon une étude statistique détaillée basée sur la détection de trois planètes extrasolaires par une technique d'observation appelée microlentille.

 

Kailash Sahu, du Space Telescope Science Institute à Baltimore, Maryland, fait partie d'une équipe internationale rapportant que notre galaxie contient un minimum d'une planète pour chaque étoile en moyenne. Cela signifie qu'il y a probablement un minimum de 1.500 planètes à seulement 50 années-lumière de la Terre.

 

Illustration Credit: NASA, ESA, and A. Feild (STScI)

  

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/07/

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


12 Janvier 2012

Hubble résout le mystère sur la source de supernova dans une galaxie voisine

 

Crédit : NASA, ESA, CXC, SAO, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), and J. Hughes (Rutgers University)

 

En utilisant le télescope spatial Hubble, des astronomes ont résolu un mystère de longue date sur le type d'une étoile, ou soi-disant ancêtre, qui a causé une supernova dans une galaxie voisine. La découverte apporte de nouvelles données d'observation pour la détermination d'un des plusieurs scénarios qui pourraient déclencher de tels sursauts.

 

D'après les observations précédentes des télescopes basés au sol, les astronomes savaient qu'une sorte de supernova appelée Type Ia a créé un vestige appelé SNR 0509-67.5, qui se trouve à 170 000 années-lumière dans la galaxie du Grand Nuage de Magellan. Le type de système qui mène à ce genre d'explosion de supernova a longtemps été un problème d'une grande importance avec diverses solutions proposées, mais aucune réponse décisive. Toutes ces solutions impliquent une étoile naine blanche qui augmente d'une certaine manière en masse jusqu'à la limite supérieure. Les astronomes n'ont pas trouvé d'étoile compagnon près du centre du vestige, ce qui exclut tout sauf une solution, aussi la seule possibilité restante est que cette supernova de Type Ia provenait d'une paire de naines blanches en orbite proche.

 

Science Credit: NASA, ESA, and B. Schaefer and A. Pagnotta (Louisiana State University, Baton Rouge)

Image Credit: NASA, ESA, CXC, SAO, the Hubble Heritage Team (STScI/AURA), and J. Hughes (Rutgers University)

  

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/06/

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


12 Janvier 2012

Hubble innove avec la découverte d'une supernova lointaine

 

Crédit : NASA, ESA, A. Riess (STScI and JHU), and S. Rodney (JHU)

 

Le télescope spatial Hubble a détecté une lointaine supernova de Type Ia, l'explosion stellaire la plus éloignée qui peut être utilisée pour mesurer le taux d'expansion de l'Univers. La supernova est le vestige d'une étoile qui a explosé il y a 9 milliards d'années. L'observation est la première constatation d'une enquête ambitieuse qui aidera les astronomes a mieux placer des contraintes sur la nature de l'énergie noire: une force mystérieuse répulsive qui est la cause de l'expansion de plus en plus rapide de l'Univers. L'objet, surnommé SN Primo, appartient à une classe spéciale appelée supernovae de Type Ia, qui sont de brillantes balises utilisées comme marqueurs de distance pour étudier le taux d'expansion de l'Univers.

 

SN Primo est la plus éloignée supernova de Type Ia dont la distance a été confirmée par des observations spectroscopiques. La supernova a été découverte dans le cadre d'un programme de trois ans de Hubble pour étudier de lointaines supernovae de Type Ia, permettant des recherches pour cette classe particulière d'explosion stellaire à de plus grandes distances que précédemment possible. La distante supernova aidera les astronomes à déterminer si les étoiles qui ont explosé restent des marqueurs de distance fiables à travers de grandes distances de l'espace dans une époque où le cosmos avait seulement un tiers de son âge actuel de 13,7 milliards d'années. Appelé CANDELS+CLASH Supernova Project, le recensement utilise la netteté et la polyvalence de l'instrument WFC3 (Wide Field Camera 3) de Hubble pour regarder dans les régions ciblées par les deux grands programmes de Hubble : le Cosmic Assembly Near-infrared Deep Extragalactic Legacy Survey (CANDELS) et le Cluster Lensing and Supernova Survey with Hubble (CLASH).

 

Crédit : NASA, ESA, A. Riess (STScI and JHU), and S. Rodney (JHU)

  

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/02/

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


11 Janvier 2012

Une abondante population de planètes

 

Crédit : ESO/M. Kornmesser

 

Les planètes autour des étoiles sont la règle et non l'exception.

 

Une équipe internationale à laquelle participent trois astronomes de l'Observatoire Européen Austral (ESO), a utilisé la technique des microlentilles gravitationnelles afin d'évaluer si les planètes sont des objets courants dans la Voie Lactée. Après une étude de six ans consacrée à l'observation de millions d'étoiles, cette équipe a conclu que les planètes en orbites autour des étoiles étaient la règle et non l'exception. Le résultat de cette étude sera publié dans la revue Nature du 12 janvier 2012.

 

Crédit : ESO/M. Kornmesser

 

Au cours des 16 dernières années, les astronomes ont détecté et confirmé la présence de plus de 700 exoplanètes [1].Ils ont également commencé à étudier les spectres (eso1002) et les atmosphères (eso1047) de ces mondes. Alors que l'étude des propriétés individuelles des exoplanètes est indéniablement indispensable, une question bien plus basique reste en suspend : à quel point les planètes sont-elles des objets courants dans la Voie Lactée ?

 

La plupart des exoplanètes connues actuellement ont été trouvées par la détection des effets de leur attraction gravitationnelle sur leur étoile ou par la détection du moment où la planète passe devant son étoile, faisant alors diminuer de manière infime sa luminosité. Ces deux techniques sont plus sensibles aux planètes massives ou proches de leur étoile, ou les deux. De ce fait, de nombreuses planètes ne peuvent pas être ainsi détectées.

 

Une équipe internationale d'astronomes a cherché des exoplanètes en utilisant une méthode totalement différente les microlentilles gravitationnelles. Cette méthode permet de détecter des planètes dont les masses couvrent une large gamme et situées bien plus loin de leur étoile.

 

Arnaud Cassan (Institut d'Astrophysique de Paris), premier auteur de l'article publié dans Nature, explique : « Nous avons cherché les preuves de la présence d'exoplanètes par la méthode des microlentilles au cours de six années d'observations. Les données que nous avons obtenues montrent de manière remarquable que les planètes sont plus courantes que les étoiles dans notre galaxie. Nous avons également trouvé que les planètes les moins massives, comme les superTerres ou les Neptunes peu massifs, doivent être plus courantes que les planètes les plus massives. »

 

Les astronomes ont utilisé des observations fournies par les équipes PLANET [2] et OGLE [3], dans lesquelles les exoplanètes sont détectées du fait que le champ gravitationnel de leur étoile, combiné avec celui de planètes potentielles, agit comme une lentille, amplifiant la lumière d'une étoile d'arrière-plan. Si l'étoile qui agit comme une loupe a une planète en orbite autour d'elle, la planète peut avoir un effet détectable sur l'augmentation de luminosité de l'étoile d'arrière-plan.

 

Jean-Philippe Beaulieu (Institut d'Astrophysique de Paris), responsable de la collaboration PLANET ajoute: « La collaboration PLANET a été mise en place pour faire le suivi d'événements de microlentilles avec un réseau de télescopes situés tout autour du globe terrestre dans l'hémisphère sud, de l'Australie et de l'Afrique du Sud au Chili. Les télescopes de l'ESO ont fortement contribué à ces observations. »

 

Les microlentilles constituent un outil très puissant  ayant la capacité de détecter des exoplanètes qui ne pourraient être trouvées autrement. Mais il faut toutefois avoir la chance de tomber sur un alignement très rare de l'étoile d'arrière-plan et de l'étoile « loupe » pour qu'un événement de microlentille puisse être vu. Et, il faut également bénéficier d'une circonstance favorable pour détecter une planète au cours d'un tel événement : il faut en effet que le plan de l'orbite de la planète soit vu par la tranche.

 

Bien que pour ces raisons la détection d'une planète par cette méthode ne soit pas évidente, trois exoplanètes ont effectivement été trouvées en analysant les données obtenues par effet de microlentilles au cours de six années d'observation, par les programmes PLANET et OGLE : une super-Terre [4] et des planètes de masses similaires à celles de Neptune et de Jupiter. D'après les standards de la méthode des microlentilles, c'est un résultat impressionnant. En détectant trois planètes, soit les astronomes ont eu une chance exceptionnelle et ont touché le jackpot, malgré une probabilité énorme de passer à côté de ces planètes avec cette méthode, soit les planètes sont tellement abondantes dans la Voie Lactée que c'était pratiquement inévitable [5].

 

Les astronomes ont alors combiné les informations concernant les trois exoplanètes confirmées avec celles de sept autres exoplanètes détectées au cours d'une précédente étude ainsi qu'avec le nombre considérable de « non-détections » constaté dans ce volume de données représentant six ans d'observation ces « non-détections » sont tout aussi importantes pour l'analyse statistique et sont bien plus nombreuses. La conclusion est qu'une étoile étudiée sur six héberge une planète dont la masse est semblable à celle de Jupiter, la moitié des étoiles ont des planètes de la masse de Neptune et deux tiers ont des super-Terres. Le programme d'observation permet de détecter des planètes situées à une distance de leur étoile comprise entre 75 millions de kilomètres et 1,5 milliard de kilomètres (dans le système solaire cet intervalle comprendrait toutes les planètes de Vénus à Saturne) et ayant une masse allant de cinq masses terrestres à 10 fois celle de Jupiter.

 

La combinaison de tous les résultats laisse fortement supposer que le nombre moyen de planètes en orbite autour d'une étoile est plus grand que un. Les planètes sont donc la règle plutôt que l'exception.

 

« Nous avions l'habitude de penser que la Terre doit être unique dans notre Galaxie. Mais, maintenant, il semble qu'il y ait littéralement des milliards de planètes ayant une masse similaire à celle de la Terre en orbite autour des étoiles dans la Voie Lactée, » conclut Daniel Kubas, coauteur principal de cet article.

 

Notes

[1] La mission Kepler est en train de découvrir un nombre considérable de « candidats exoplanètes » non compris dans ce nombre.

 

[2] Probing Lensing Anomalies NETwork. Plus de la moitié des données du programme d'observation PLANET utilisée dans cette étude provient du télescope Danois de 1,54 mètre de l'Observatoire de La Silla de l'ESO.

 

[3] Optical Gravitational Lensing Experiment.

 

[4] Une Super-Terre a une masse comprise entre deux et dix fois celle de la Terre. Jusqu'à présent, 12 planètes détectées par la méthode des microlentilles ont été annoncées, utilisant des techniques d'observations variées.

 

[5] Les astronomes ont observé des millions d'étoiles à la recherche d'événements de microlentilles. Seulement 3247 événements de ce type ont été détectés entre 2002 et 2007 car l'alignement précis nécessaire est vraiment peu courant. Les résultats statistiques ont été déduits des détections et des non-détections dans un échantillon représentatif de 440 courbes de lumières.

 

Plus d'informations

Cette recherche a été présentée dans un article intitulé :  One or more bound planets per Milky Way star from microlensing observations, par A. Cassan et al., publié dans l'édition du 12 janvier de la revue Nature.

 

L'équipe est composée de :  A. Cassan (Institut d''Astrophysique de Paris, France [IAP]; ESO), D. Kubas (IAP), J.-P. Beaulieu (IAP), M. Dominik (University of St Andrews, Royaume Uni), K. Horne (University of St Andrews), J. Greenhill (University of Tasmania, Australie), J. Wambsganss (Heidelberg University, Allemagne), J. Menzies (South African Astronomical Observatory), A. Williams (Perth Observatory, Australia), U. G. Jørgensen (Niels Bohr Institute, Copenhagen, Danemark), A. Udalski (Warsaw University Observatory, Pologne), M. D. Albrow (University of Canterbury, Nouvelle-Zélande), D. P. Bennett (University of Notre Dame, Notre Dame, USA), V. Batista (IAP), S. Brillant (ESO), J. A. R. Caldwell (McDonald Observatory, Fort Davis, USA), A. Cole (University of Tasmania), Ch. Coutures (IAP), K. Cook (Lawrence Livermore National Laboratory, USA), S. Dieters (University of Tasmania), D. Dominis Prester (University of Rijeka, Croatie), J. Donatowicz (Technical University of Vienna, Autriche), P. Fouqué (Université de Toulouse, France), K. Hill (University of Tasmania), N. Kains (ESO), S. Kane (NASA Exoplanet Science Institute, Caltech, USA),  J.-B. Marquette (IAP), K. R. Pollard (University of Canterbury, Nouvelle-Zélande), K. C. Sahu (STScI, Baltimore, USA), C. Vinter (Niels Bohr Institute), D. Warren (University of Tasmania), B. Watson (University of Tasmania), M. Zub (Heidelberg University), T. Sumi (Nagoya University, Japon), M. K. Szymanski (Warsaw University Observatory), M. Kubiak (Warsaw University Observatory), R. Poleski (Warsaw University Observatory), I. Soszynski (Warsaw University Observatory), K. Ulaczyk (Warsaw University Observatory), G. Pietrzynski (Warsaw University Observatory), L. Wyrzykowski (Warsaw University Observatory).

 

L'année 2012 marque le 50è anniversaire de la fondation de l'Observatoire Européen Austral (ESO). L'ESO est la première organisation intergouvernementale pour l'astronomie en Europe et l'observatoire astronomique le plus productif au monde. L'ESO est soutenu par 15 pays : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Brésil, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, l'Italie, les Pays-Bas, le Portugal, la République Tchèque, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. L'ESO conduit d'ambitieux programmes pour la conception, la construction et la gestion de puissants équipements pour l'astronomie au sol qui permettent aux astronomes de faire d'importantes découvertes scientifiques. L'ESO joue également un rôle de leader dans la promotion et l'organisation de la coopération dans le domaine de la recherche en astronomie. L'ESO gère trois sites d'observation uniques, de classe internationale, au Chili : La Silla, Paranal et Chajnantor. À Paranal, l'ESO exploite le VLT « Very Large Telescope », l'observatoire astronomique observant dans le visible le plus avancé au monde et deux télescopes dédiés aux grands sondages. VISTA fonctionne dans l'infrarouge. C'est le plus grand télescope pour les grands sondages. Et, le VLT Survey Telescope est le plus grand télescope conçu exclusivement pour sonder le ciel dans la lumière visible. L'ESO est le partenaire européen d'ALMA, un télescope astronomique révolutionnaire. ALMA est le plus grand projet astronomique en cours de réalisation. L'ESO est actuellement en train de programmer la réalisation d'un télescope européen géant (E-ELT pour European Extremely Large Telescope) de la classe des 40 mètres qui observera dans le visible et le proche infrarouge. L'E-ELT sera « l'il le plus grand au monde tourné vers le ciel.

 

Liens

- L'article scientifique dans Nature

 

Source : ESO http://www.eso.org/public/france/news/eso1204/

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


11 Janvier 2012

Hubble fait un zoom sur le double noyau de la galaxie d'Andromède

 

WIYN/KPNO Image Credit: T. Rector and B. Wolpa (NOAO/AURA/NSF)

Hubble Image Credit: NASA, ESA, and T. Lauer (NOAO)

 

Une nouvelle image du télescope spatial Hubble est centrée sur le trou noir de 100 millions de masses solaires au centre de la galaxie spirale voisine M31, ou galaxie d'Andromède, l'une des quelques galaxies visibles à l'oeil nu en dehors de la Voie lactée et la seule autre galaxie géante dans le Groupe Local. Il  s'agit de l'image la plus nette en lumière visible jamais faite du noyau d'une galaxie externe.

 

L'image de Hubble a été présentée aujourd'hui à la réunion de l'American Astronomical Society à Austin, au Texas.

 

WIYN/KPNO Image Credit: T. Rector and B. Wolpa (NOAO/AURA/NSF)

Hubble Image Credit: NASA, ESA, and T. Lauer (NOAO)

  

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/04/

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


11 Janvier 2012

De rares étoiles ultra-bleues trouvées dans le centre de la galaxie voisine

 

Crédit : NASA, ESA, M. Trenti (University of Colorado, Boulder, and University of Cambridge, UK), L. Bradley (STScI), and the BoRG team)

 

Scrutant profondément à l'intérieur du noyau de la galaxie voisine d'Andromède, le télescope spatial Hubble a découvert une grande et rare population de chaudes étoiles brillantes. Bien que Hubble a espionné ces étoiles ultra-bleues auparavant dans Andromède, la nouvelle d'observation couvre une zone beaucoup plus large, révélant que ces marginaux stellaires sont disséminés dans le centre animé de la galaxie.

 

Les astronomes ont utilisé l'instrument WFC3 (Wide Field Camera 3) pour trouver à peu près 8.000 des étoiles ultra-bleues dans un recensement stellaire fait dans la lumière ultraviolette, qui retrace la lueur des étoiles les plus chaudes. L'étude fait partie de l'étude Panchromatic Hubble Andromeda Treasury sur plusieurs années pour dresser la carte des populations stellaires à travers la galaxie d'Andromède.

 

Les résultats de l'équipe sont présentés aujourd'hui à la réunion de l'American Astronomical Society à Austin, au Texas.

 

WIYN/KPNO Image Credit: T. Rector and B. Wolpa (NOAO/AURA/NSF)

Hubble Image Credit: NASA, ESA, and B. Williams and J. Dalcanton (University of Washington, Seattle)

  

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/03/

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


 

Le télescope spatial Fermi explore les extrêmes d'énergie nouvelle : Après plus de trois ans dans l'espace, le télescope spatial de rayons gamma Fermi étend sa vision du ciel en haute énergie dans une gamme électromagnétique largement inexplorée. Aujourd'hui, l'équipe de Fermi a annoncé son premier recensement des sources d'énergie dans ce nouveau domaine.

 

RXTE aide à repérer le lancement de "bulles" dans les jets d'un trou noir : En utilisant le satellite Rossi X-ray Timing Explorer et le radiotélescope VBLA (Very Long Baseline Array) de la NSF (National Science Foundation), une équipe internationale d'astronomes a identifié le moment où un trou noir dans notre galaxie a lancé des noeuds ultra-rapides de gaz dans l'espace.

 


10 Janvier 2012

Hubble détecte le proto-amas de galaxies le plus lointain jamais vu

 

Crédit : NASA, ESA, M. Trenti (University of Colorado, Boulder, and University of Cambridge, UK), L. Bradley (STScI), and the BoRG team)

 

Le télescope spatial Hubble a découvert un amas de galaxies dans les premières étapes de construction - le plus éloigné d'un tel regroupement jamais observé dans l'Univers à ses débuts.

 

Dans une étude aléatoire du ciel faite en lumière proche infrarouge, Hubble a épié cinq minuscules galaxies regroupées à 13,1 milliards d'années-lumière. Elles sont parmi les galaxies les plus brillantes à cette époque et très jeunes, existant juste 600 millions d'années après la naissance de l'Univers lors du Big Bang.

 

Crédit : NASA, ESA, M. Trenti (University of Colorado, Boulder, and University of Cambridge, UK), L. Bradley (STScI), and the BoRG team

  

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2012/05/

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


10 Janvier 2012

El Gordo - Un gros amas lointain de galaxies

 

Crédit : ESO/SOAR/NASA

 

Un jeune et massif amas de galaxies extrêmement chaud - Le plus grand jamais observé dans l'Univers lointain - a été étudié par une équipe internationale avec le très grand télescope (VLT) de l'ESO situé dans le désert d'Atacama au Chili ainsi que par l'Observatoire en rayons X de la NASA Chandra et par le télescope Cosmologique Atacama. Ces nouveaux résultats seront annoncés le 10 janvier 2012 au cours de la 219e assemblée de la Société Américaine d'Astronomie à Austin, au Texas.

 

Crédit : ESO/SOAR/NASA

 

L'amas de galaxies [1] qui vient d'être découvert a été surnommé El Gordo le « gros » en espagnol. Il s'agit en fait deux sous-amas distincts en train d'entrer en collision à une vitesse de plusieurs millions de kilomètres à l'heure. Il est si lointain que sa lumière a voyagé pendant 7 milliards d'années avant d'atteindre la Terre.

 

« Cet amas est le plus massif, le plus chaud et est celui qui émet le plus de rayons X de tous les amas observés jusqu'à présent à cette distance ou au-delà, » déclare Felipe Menanteau de la Rutgers University, responsable de cette étude. « Nous avons consacré beaucoup de notre temps d'observation à El Gordo et je suis heureux que notre pari soit récompensé par la découverte d'une exceptionnelle collision d'amas. »

 

Les amas de galaxies sont les plus grands objets de l'Univers, maintenus ensemble par la gravité. Leur processus de formation, quand de plus petits groupes de galaxies fusionnent ensemble, dépend beaucoup de la quantité de matière noire et d'énergie noire se trouvant dans l'Univers à ce moment-là de ce fait, l'étude des amas peut nous apporter de précieuses informations sur ces mystérieux composants du Cosmos.

 

« Les gigantesques amas de galaxies comme celui-ci sont exactement ce que nous recherchions, » précise Jack Hughes, un des membres de l'équipe faisant également partie de la Rutgers University. « Nous voulons voir si nous comprenons comment se forment ces objets extrêmes en utilisant les meilleurs modèles cosmologiques actuellement en vigueur. »

 

Cette équipe dirigée par des astronomes chiliens et de la Rutgers University a découvert El Gordo en détectant une distorsion du fond diffus cosmologique en micro-ondes. Ce faible rayonnement est le vestige de la première lumière provenant du Big Bang, l'origine très dense et extrêmement chaude de l'Univers, il y a environ 13,7 milliards d'années. Ce rayonnement laissé par le Big Bang interagit avec les électrons du gaz chaud des amas de galaxies, provoquant une distorsion du rayonnement de fond diffus vu depuis la Terre [2]. Plus l'amas est gros et dense, plus l'effet est important. El Gordo a été détecté au cours d'un sondage du fond diffus réalisé par « l'Atacama Cosmology Telescope » [3].

 

Le très grand télescope (VLT) de l'ESO a été utilisé par cette équipe pour mesurer les vitesses des galaxies de cette gigantesque collision d'amas ainsi que pour mesurer sa distance à la Terre. De plus, l'Observatoire en rayons X de la NASA Chandra a été utilisé pour étudier le gaz chaud de l'amas.

 

Bien qu'un amas aussi éloigné et de la taille d'El Gordo soit très rare, les auteurs de l'article scientifique précisent que ces nouveaux résultats restent cohérents avec l'interprétation actuelle qu'ont les astronomes d'un Univers qui a commencé par un Big Bang et qui est principalement fait de matière noire et d'énergie noire.

 

El Gordo s'est très probablement formé comme l'amas du Boulet, un spectaculaire amas de galaxies en interaction plus proche de la Terre de pratiquement quatre milliards d'années-lumière. Dans ces deux amas, il y a des preuves que la matière normale, principalement composée de gaz chaud lumineux en rayons X, a été séparée de la matière noire. Le gaz chaud a été ralenti par la collision, mais pas la matière noire.

 

« C'est la première fois que nous trouvons un système semblable à l'amas du boulet à une telle distance, » dit Cristóbal Sifónn étudiant à la Pontificia Universidad Católica du Chile (PUC) à Santiago. C'est comme le dit le vieux dicton : « si vous voulez comprendre où vous êtes en train d'aller, vous devez savoir où vous étiez avant. »

 

Notes

[1] Le nom officiel de l'amas est ACT-CL J0102-4915, la première partie du nom montre qu'il s'agit d'un amas de galaxies découvert en utilisant des données de l'Atacama Cosmology Telescope et la seconde partie indique la localisation de l'objet dans le ciel, dans la constellation australe du Phoenix.

 

[2] Cet effet est appelé l'effet SunyaevZel'dovich (SZ) après que les astronomes russes, Rashid Sunyaev et Yakov Zel'dovich l'ai prédit à la fin des années 1960.

 

[3] L'Atacama Cosmology Telescope (ACT) est un télescope de six mètres sur le Cerro Toco, dans le désert d'Atacama au nord du Chili, proche du site d'ALMA. Il est conçu pour réaliser de grands relevés du ciel en micro-ondes afin d'étudier le fond diffus cosmologique.

 

Plus d'informations

Les résultats à propos d'El Gordo seront annoncés le 10 janvier 2012 à l'occasion de la 219e assemblée de la Société Américaine d'Astronomie à Austin, au Texas. Un article intitulé « The Atacama Cosmology Telescope: ACT-CL J0102-4915 'El Gordo', A Massive Merging Cluster at Redshift 0.87 » par Felipe Menanteau et al. décrivant ces résultats a été accepté pour être publié dans l'Astrophysical Journal.

 

L'équipe est composée de : Felipe Menanteau (Rutgers University, USA), John P. Hughes (Rutgers), Crisóbal Sifón (Pontificia Universidad Católica de Chile [PUC]), Matt Hilton (University of Nottingham, UK), Jorge González (PUC), Leopoldo Infante (PUC), L. Felipe Barrientos (PUC) , Andrew J. Baker (Rutgers) , Sudeep Das (University of California, Berkeley, USA; Princeton University, USA), Mark J. Devlin (University of Pennsylvania, USA), Joanna Dunkley (Oxford University, UK) , Adam D. Hincks (Princeton University), Arthur Kosowsky (University of Pittsburgh, USA) , Danica Mardsen (University of Pennsylvania), Tobias A. Marriage (The Johns Hopkins University, Baltimore, USA) , Kavilan Moodley (University of KwaZulu-Natal, Durban, South Africa), Michael D. Niemack (NIST, Boulder, USA) , Lyman A. Page (Princeton University) , Erik D. Reese (University of Pennsylvania) , Neelima Sehgal (Stanford University, USA), Jon Sievers (University of Toronto, Canada) , David N. Spergel (Princeton University), Suzanne T. Staggs (Princeton University) and Edward Wollack (Goddard Space Flight Center, USA).

 

L'année 2012 marque le 50è anniversaire de la fondation de l'Observatoire Européen Austral (ESO). L'ESO est la première organisation intergouvernementale pour l'astronomie en Europe et l'observatoire astronomique le plus productif au monde. L'ESO est soutenu par 15 pays : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Brésil, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, l'Italie, les Pays-Bas, le Portugal, la République Tchèque, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. L'ESO conduit d'ambitieux programmes pour la conception, la construction et la gestion de puissants équipements pour l'astronomie au sol qui permettent aux astronomes de faire d'importantes découvertes scientifiques. L'ESO joue également un rôle de leader dans la promotion et l'organisation de la coopération dans le domaine de la recherche en astronomie. L'ESO gère trois sites d'observation uniques, de classe internationale, au Chili : La Silla, Paranal et Chajnantor. À Paranal, l'ESO exploite le VLT « Very Large Telescope », l'observatoire astronomique observant dans le visible le plus avancé au monde et deux télescopes dédiés aux grands sondages. VISTA fonctionne dans l'infrarouge. C'est le plus grand télescope pour les grands sondages. Et, le VLT Survey Telescope est le plus grand télescope conçu exclusivement pour sonder le ciel dans la lumière visible. L'ESO est le partenaire européen d'ALMA, un télescope astronomique révolutionnaire. ALMA est le plus grand projet astronomique en cours de réalisation. L'ESO est actuellement en train de programmer la réalisation d'un télescope européen géant (E-ELT pour European Extremely Large Telescope) de la classe des 40 mètres qui observera dans le visible et le proche infrarouge. L'E-ELT sera « l'il le plus grand au monde tourné vers le ciel.

 

Liens

- Lien vers le preprint de l'article scientifique

- Images du VLT à l'Observatoire de Paranal

- Informations à propos de l'observatoire Chandra de la NASA

- Plus d'information concernant l'Atacama Cosmology Telescope

 

Source : ESO http://www.eso.org/public/france/news/eso1203/

 

http://chandra.si.edu/photo/2012/elgordo/

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


07 Janvier 2012

Comète C/2012 A1 (PANSTARRS)

 

Nouvelles du Ciel

 

Une nouvelle comète a été découverte le 02 Janvier 2012 par l'équipe du programme de recherche Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System) avec le télescope Pan-STARRS 1 de 1,8 mètre d'ouverture, de l'Université d'Hawaii, situé au sommet du Haleakala sur l'île de Maui (Hawaii, USA). Après publication sur la page NEOCP du Minor Planet Center, la nature cométaire de l'objet a été confirmée par T. H. Bressi (LPL/Spacewatch II), H. Sato (RAS Observatory, Nerpio), R. Holmes (Astronomical Research Observatory, Westfield), G. Hug (Sandlot Observatory, Scranton), et P. Roche (via Haleakala-Faulkes Telescope North).

 

Les éléments orbitaux préliminaires de la comète C/2012 A1 (PANSTARRS) indiquent un passage au périhélie le 11 Mars 2014 à une distance d'environ 6,8 UA du Soleil.

http://www.minorplanetcenter.net/mpec/K12/K12A35.html (MPEC 2012-A35)

 

Les observations supplémentaires indiquent un passage au périhélie le 02 Décembre 2013 à une distance d'environ 7,6 UA du Soleil.

http://www.minorplanetcenter.net/mpec/K12/K12F11.html (MPEC 2012-F11)

http://scully.cfa.harvard.edu/cgi-bin/returnprepeph.cgi?d=c&o=CK12A010

http://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=C%2F2012%20A1;orb=0;cov=0;log=0;cad=0#elem

 

Les Grands Chasseurs de Comètes

Les Comètes Sungrazers du groupe de Kreutz

 

Date des PASSAGES au PERIHELIE des COMETES Date, Périodes de révolution, Distance au Soleil 

COMETES - Magnitudes prévues pour les prochains mois

Liste des comètes potentiellement observables - éléments orbitaux

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


 

Une seconde supplémentaire en 2012 : Une seconde supplémentaire sera introduite à la fin de Juin 2012. La séquence horaire sera la suivante :

          2012 Juin 30, 23h 59m 59s

          2012 Juin 30, 23h 59m 60s

          2012 Juillet 1, 0h 0m 0s

La différence entre UTC et le TAI (International Atomic Time) est :

          du 1er Janvier 2009, 0h UTC, au 01 Juillet 2012 0h UTC : UTC-TAI = - 34s

          du 01 Juillet 2012, 0h UTC, jusqu'à la prochaine notice : UTC-TAI = - 35s

Source : Bulletin C 43 en date du 05 Janvier 2012 du Service de la Rotation Terrestre - Observatoire de Paris

 


 

Thierry Legault a filmé la sonde Phobos-Grunt : La vidéo montrant Phobos-Grunt a été réalisée sans système de suivi depuis l'Observatoire de la Côte d'Azur (plateau de Calern) le 1er janvier 2012 durant un passage au zénith (culmination à 88,5° de hauteur à 6h17m24s UTC, direction NNE). Phobos-Grunt était alors à une distance de 237 km et circulait à une vitesse de 7,75 km/s. Phobos-Grunt est hors de contrôle et sa rentrée atmosphérique est actuellement prévue pour mi-janvier.

 


04 Janvier 2012

Le coeur rose enfumé de la Nébuleuse Oméga

 

Crédit : ESO

 

Le très grand télescope de l'ESO, le VLT, vient de réaliser une des images les plus détaillées jamais prises depuis le sol de la nébuleuse Oméga. Elle montre les parties centrales poussiéreuses à la teinte rose de cette nurserie stellaire bien connue et dévoile de splendides détails de ce paysage cosmique composé de nuages de gaz, de poussière et de nouvelles étoiles.

 

Crédit : ESO

 

Le gaz coloré et la poussière sombre de la nébuleuse Oméga servent de matière première pour créer la prochaine génération d'étoiles. Dans cette zone particulière de la nébuleuse, les plus jeunes étoiles qui apparaissent d'une clarté éblouissante et brillant dans les teintes bleutées-blanches illuminent la zone tout entière. Les rubans de poussière à l'allure enfumée de la nébuleuse apparaissent en silhouette sur le gaz brillant. Les couleurs rougeâtres dominantes de cette partie semblable à un nuage proviennent de l'hydrogène ionisé brillant sous l'effet de l'intense rayonnement ultraviolet des jeunes étoiles chaudes.

 

La nébuleuse Oméga peut avoir de nombreux noms en fonction de qui l'observe, quand et de ce que l'on pense voir. Ses autres noms sont nébuleuse du Cygne, nébuleuse du Fer à Cheval et même nébuleuse du Homard. Cet objet a également été catalogué sous les noms de Messier 17 (M17) et NGC 6618. Cette nébuleuse se situe à environ 6500 années-lumière de la Terre dans la constellation du Sagittaire. Objet d'étude très apprécié des astronomes, ce champ de poussière et de gaz illuminé se classe parmi les plus jeunes et les plus actives nurseries d'étoiles massives de la Voie Lactée.

 

Cette image a été prise avec l'instrument FORS (FOcal Reducer and Spectrograph) sur Antu, l'un des quatre Télescopes Unitaires du VLT. La réalisation d'une image aussi intéressante et riche a été rendue possible grâce à l'utilisation de ce grand télescope dans des conditions particulièrement exceptionnelles de stabilité de l'air pendant les observations, malgré quelques nuages [1]. De ce fait, cette nouvelle image compte parmi les images les plus détaillées de cette partie de la nébuleuse Oméga jamais prises depuis le sol.

 

Cette image est l'une des premières à avoir été produites dans le cadre du programme « les joyaux cosmiques » de l'ESO [2].

 

Notes

[1] Le « seeing » est un terme utilisé par les astronomes pour évaluer les effets de distorsion de l'atmosphère terrestre. La nuit où ces observations ont été effectuées, le seeing était très bon. Le diamètre apparent d'une étoile observée au télescope est une mesure courante du seeing. Dans ce cas, la mesure du seeing était extrêmement favorable avec 0,45 arcseconde, ce qui signifie que l'objet observé est légèrement flou et scintillant.

 

[2] Le programme « les joyaux cosmiques » de l'ESO est une nouvelle initiative destinée à produire des images d'objets intéressants, curieux ou visuellement attirants en utilisant les télescopes de l'ESO pour des activités éducatives et de diffusion de la culture scientifique. Ce programme n'utilise que peu de temps dédié à l'observation, combiné avec du temps non utilisé dans le planning des télescopes afin de minimiser l'impact sur les observations scientifiques. Toutes les données collectées peuvent également être utilisées à des fins scientifiques et sont mises à disposition des astronomes au travers des archives scientifiques de l'ESO.

 

Plus d'informations

L'année 2012 marque le 50è anniversaire de la fondation de l'Observatoire Européen Austral (ESO). L'ESO est la première organisation intergouvernementale pour l'astronomie en Europe et l'observatoire astronomique le plus productif au monde. L'ESO est soutenu par 15 pays : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Brésil, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, l'Italie, les Pays-Bas, le Portugal, la République Tchèque, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. L'ESO conduit d'ambitieux programmes pour la conception, la construction et la gestion de puissants équipements pour l'astronomie au sol qui permettent aux astronomes de faire d'importantes découvertes scientifiques. L'ESO joue également un rôle de leader dans la promotion et l'organisation de la coopération dans le domaine de la recherche en astronomie. L'ESO gère trois sites d'observation uniques, de classe internationale, au Chili : La Silla, Paranal et Chajnantor. À Paranal, l'ESO exploite le VLT « Very Large Telescope », l'observatoire astronomique observant dans le visible le plus avancé au monde et deux télescopes dédiés aux grands sondages. VISTA fonctionne dans l'infrarouge. C'est le plus grand télescope pour les grands sondages. Et, le VLT Survey Telescope est le plus grand télescope conçu exclusivement pour sonder le ciel dans la lumière visible. L'ESO est le partenaire européen d'ALMA, un télescope astronomique révolutionnaire. ALMA est le plus grand projet astronomique en cours de réalisation. L'ESO est actuellement en train de programmer la réalisation d'un télescope européen géant (E-ELT pour European Extremely Large Telescope) de la classe des 40 mètres qui observera dans le visible et le proche infrarouge. L'E-ELT sera « l'il le plus grand au monde tourné vers le ciel.

 

Liens

- Photos du VLT: http://www.eso.org/public/images/archive/category/paranal/

- Une plus grande image de la nébuleuse Oméga prise par VST (eso1119a)

 

Source : ESO http://www.eso.org/public/france/news/eso1201/

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 

 


 

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Contact : Gilbert Javaux