Nouvelles du Ciel de Janvier 2018

 

 

 

Les Titres

 

Hubble trouve des objets substellaires dans la nébuleuse d'Orion [11/01/2018]

Les grands observatoires de la NASA s'associent pour trouver l'image agrandie et allongée de la galaxie distante [11/01/2018]

Hubble sonde l'archéologie de l'ancien centre de notre Voie lactée [11/01/2018]

Les chercheurs capturent le rot de trou noir supermassif - deux fois [11/01/2018]

Les télescopes spatiaux de la NASA fournissent un voyage en 3D à travers la nébuleuse d'Orion [11/01/2018]

Comètes C/2017 W2 (Leonard), P/2017 W3 (Gibbs), C/2017 X1 (PANSTARRS), C/2017 Y1 (PANSTARRS), C/2017 Y2 (PANSTARRS) [03/01/2018]

Voyage au centre d'une étoile naine blanche [31/12/2017]

Des bulles géantes à la surface d'une géante rouge [21/12/2017]

 

 

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- 23e édition
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Le Ciel à l'il nu est richement illustré par des dizaines de photographies astronomiques inédites et par des cartes très réalistes pour découvrir aisément les étoiles des quatre saisons. 

Si ce livre vous incite à lever les yeux plus souvent vers la voûte céleste, à contempler plus régulièrement la Lune et les planètes, les constellations et leurs étoiles, il aura atteint son but.

 

- 144 pages
- Près de 180 cartes, schémas, gravures et photographies en couleur
- Prix public TTC : 19,90 euros
- ISBN : 978-2-09-278835-6

 

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La lente rotation de la supergéante rouge Bételgeuse : L'étoile Bételgeuse a une période de rotation d'environ 30 ans. Avec cette découverte, objet d'un article paru dans la revue Astronomy & Astrophysics le 9 janvier 2018, une équipe scientifique sous la direction de Pierre Kervella, astronome de l'Observatoire de Paris, ouvre de nouvelles pistes pour comprendre les mécanismes de perte de masse de ce type d'étoile supergéante. [Source : Observatoire de Paris]

 


 

Un dictionnaire international d'astronomie pour les langues des signes : Un dictionnaire encyclopédique international d'astronomie pour les langues des signes a été mis en ligne le 7 décembre 2017 sur le site de l'Union Astronomique Internationale. Il résulte d'un projet initié en 2009 par Dominique Proust, astrophysicien à l'Observatoire de Paris.

 

Un nanosatellite français pour percer les mystères de Beta Pictoris : PicSat sera lancé le 12 janvier 2018 pour étudier en continu l'étoile Beta Pictoris, son exoplanète et son célèbre disque de matière, grâce à un télescope de 5 cm de diamètre. Ce nanosatellite a été conçu et construit en trois ans seulement par des chercheurs et ingénieurs de l'Observatoire de Paris et du CNRS, avec le soutien de l'Université PSL, du CNES, de l'ERC et de la FONDATION MERAC. Il est grand comme trois pommes, ou plutôt comme les trois cubes de 10 centimètres de côté qui le composent. Il n'est pas plus lourd qu'un chat (3,5 kg). Sa consommation électrique, d'environ 5 W, équivaut à celle d'une ampoule économique. Et son télescope ne fait que cinq centimètres de diamètre, comme ceux des astronomes amateurs débutants. Pourtant, ce nanosatellite va permettre de mieux connaitre le système de l'étoile Beta Pictoris, une star du ciel de l'hémisphère Sud. [Source: Actualités du CNRS-INSU]

 


11 Janvier 2018

Hubble trouve des objets substellaires dans la nébuleuse d'Orion

 

Crédit : NASA, ESA, and G. Strampelli (STScI)

 

Deep Survey recherche des objets faibles dans une pépinière stellaire à proximité

 

Utilisant le télescope spatial Hubble de la NASA pour scruter la vaste nébuleuse stellaire appelée la nébuleuse d'Orion, les astronomes ont cherché des corps petits et faibles. Ce qu'ils ont trouvé était la plus grande population de naines brunes à ce jour - des objets qui sont plus massifs que les planètes mais qui ne brillent pas comme des étoiles. Les chercheurs ont identifié 17 compagnons naines brunes d'étoiles naines rouges, une paire de naines brunes et une naine brune avec un compagnon planétaire. Ils ont également trouvé trois planètes géantes, y compris un système binaire où deux planètes sont en orbite l'une autour de l'autre en l'absence d'une étoile-mère. Cette étude ne peut être réalisée qu'avec la résolution exceptionnelle et la sensibilité infrarouge de Hubble.

 

Crédit : NASA, ESA, and G. Strampelli (STScI)

 

http://hubblesite.org/news_release/news/2018-03

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 


11 Janvier 2018

Les grands observatoires de la NASA s'associent pour trouver l'image agrandie et allongée de la galaxie distante

 

Crédit : NASA, ESA, and B. Salmon (STScI)

 

Petite galaxie embryonnaire formée juste 500 millions d'années après le Big Bang

 

Aussi puissants que soient les télescopes spatiaux Hubble et Spitzer de la NASA, ils ont besoin d'un peu d'aide de la nature pour rechercher les galaxies les plus lointaines et donc les plus anciennes qui sont apparues dans l'Univers après le Big bang. Cette aide provient d'un zoom naturel dans l'Univers, formé par la déformation de l'espace par des champs gravitationnels intenses.

 

Les «zooms» les plus puissants sont constitués par des amas de premier plan très massifs qui courbent l'espace comme une boule de bowling roulant sur un matelas mou. L'objectif augmente la luminosité des objets d'arrière-plan éloignés. Les candidats les plus éloignés apparaissent simplement comme des points rouges dans les photos de Hubble en raison de leur petite taille et de leur grande distance.

 

Cependant, les astronomes ont eu beaucoup de chance quand ils ont regardé l'amas de galaxies SPT-CL J0615-5746. La structure de l'arc est une structure en forme d'arc qui n'est pas seulement l'image amplifiée d'une galaxie de fond, mais une image qui a été étalée en forme de croissant. Cette image a permis aux astronomes d'estimer que la minuscule galaxie ne pèse pas plus de 3 milliards de masses solaires (environ 1/100e de la masse de notre galaxie de la Voie lactée). Elle a moins de 2.500 années-lumière de large, soit la moitié de la taille du Petit Nuage de Magellan, une galaxie satellite de notre Voie Lactée. L'objet est considéré comme prototypique des jeunes galaxies qui ont émergé au cours de l'époque peu après le Big bang. La clarté de Hubble, combinée à la sensibilité infrarouge de Spitzer à la lumière rougie par l'Univers en expansion, a permis de calculer la vaste distance de l'objet.

 

Crédit : NASA, ESA, and B. Salmon (STScI)

 

http://hubblesite.org/news_release/news/2018-02

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 


11 Janvier 2018

Hubble sonde l'archéologie de l'ancien centre de notre Voie lactée

 

Image: NASA, ESA, and T. Brown (STScI)

 

Des essaims de jeunes et de plus anciennes étoiles donnent des indices sur la formation de notre galaxie

 

Chaque étoile a une histoire à raconter. Étudier une étoile et elle vous donnera des informations sur sa composition, l'âge et peut-être même des indices sur l'endroit où elle s'est d'abord formée. Les étoiles qui résident dans la plus ancienne structure de notre galaxie de la Voie Lactée, le renflement central, offrent un aperçu de la façon dont notre myriade d'étoiles en forme de moulinet a évolué au cours des milliards d'années. Pensez à notre Voie Lactée comme une structure en forme de crêpe avec une grosse boule ronde de beurre au milieu - qui serait le centre de notre galaxie.

 

Pendant de nombreuses années, les astronomes ont eu une vision simple du renflement de notre Voie Lactée comme un lieu de repos composé de vieilles étoiles, les premiers pionniers de notre galaxie. Une nouvelle analyse d'environ 10.000 étoiles normales ressemblant au Soleil dans le renflement révèle que le centre de notre galaxie est un environnement dynamique d'étoiles vieillissant à des vitesses différentes, comme les voyageurs afférés dans un aéroport très fréquenté. Cette conclusion est basée sur neuf années de données d'archives du télescope spatial Hubble. Les étoiles les plus rapides et les plus tardives sont peut-être arrivées au centre par notre voie lactée qui cannibalisait les plus petites galaxies. Elles se mêlent à une population différente d'étoiles plus âgées et qui bougent lentement. Actuellement, seul Hubble a une résolution assez forte pour mesurer simultanément les mouvements de milliers d'étoiles semblables au Soleil à la distance du renflement de la Terre.

 

Image: NASA, ESA, and T. Brown (STScI)

Science: NASA, ESA, W. Clarkson (University of Michigan-Dearborn), and A. Calamida and K. Sahu (STScI)

 

http://hubblesite.org/news_release/news/2018-01

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 


11 Janvier 2018

Les chercheurs capturent le rot de trou noir supermassif - deux fois

 

Crédit : NASA, ESA, and J. Comerford (University of Colorado-Boulder)

 

Les grands observatoires de la NASA s'associent pour identifier le trou noir scintillant

 

Les trous noirs supermassifs, pesant des millions de fois autant que notre Soleil, sont des cueilleurs et non des chasseurs. Encastrés dans le cur des galaxies, ils resteront longtemps endormis jusqu'à ce que le prochain repas arrive.

 

L'équipe d'astronomes utilisant des observations du télescope spatial Hubble, de l'Observatoire Chandra X-Ray, et de l'Observatoire W.M. Keck à Mauna Kea, Hawaii, et l'Observatoire Apache point (APO) près de Sunspot, au Nouveau-Mexique, ont mis le doigt sur un trou noir scintillant.

 

Un trou noir au centre de la galaxie SDD JJ1354+1327, situé à environ 800 millions d'années-lumière, semble avoir consommé de grandes quantités de gaz tout en lançant un flux de particules de haute énergie. La fraîche rafale de carburant aurait pu être fournie par une galaxie de passage. La sortie s'est finalement éteinte puis rétablie environ 100.000 ans plus tard. Il s'agit d'une preuve solide que les trous noirs accumulateurs peuvent éteindre et rallumer leur production d'énergie sur des échelles de temps courtes par rapport à l'âge de 13,8 milliards d'années de l'Univers.

 

Crédit : NASA, ESA, and J. Comerford (University of Colorado-Boulder)

 

http://hubblesite.org/news_release/news/2018-05

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 


11 Janvier 2018

Les télescopes spatiaux de la NASA fournissent un voyage en 3D à travers la nébuleuse d'Orion

 

Crédit : NASA, ESA, F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Hustak, L. Frattare, M. Robberto and M. Gennaro (STScI), and R. Hurt (Caltech/IPAC)

 

Un survol sans précédent allie la vision visible et infrarouge des télescopes spatiaux Hubble et Spitzer

 

En combinant les capacités visibles et infrarouges des télescopes spatiaux Hubble et Spitzer, les astronomes et les spécialistes de la visualisation de l'Univers du programme Universe of Learning de la NASA ont créé un spectaculaire film en trois dimensions du survol de la magnifique nébuleuse d'Orion, une pépinière stellaire à proximité. En utilisant des données scientifiques réelles ainsi que des techniques hollywoodiennes, une équipe du Space Telescope Science Institute à Baltimore, au Maryland, et du Caltech/IAPC à Pasadena, en Californie, a produit la meilleure et la plus détaillée visualisation en multi-longueur d'onde à ce jour de la Nébuleuse d'Orion. Le film de trois minutes permet aux téléspectateurs de traverser la région pittoresque de formation d'étoiles et de découvrir l'Univers d'une nouvelle manière passionnante.

 

Image: NASA, ESA, F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Hustak, L. Frattare, M. Robberto and M. Gennaro (STScI), and R. Hurt (Caltech/IPAC)

Video: NASA, ESA, F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Hustak, L. Frattare, and M. Robberto (STScI), R. Hurt (Caltech/IPAC),

M. Kornmesser (ESA), and A. Fujii; Acknowledgement: R. Gendler;

Music: Dvorak Serenade for Strings Op22 in E Major larghetto, performed by The Advent Chamber Orchestra, CC BY-SA

 

http://hubblesite.org/news_release/news/2018-04

 

Le Meilleur du télescope spatial Hubble

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 


 

Voyage au centre d'une étoile naine blanche : Un cur stellaire défiant les prédictions : voici ce que dévoile la première cartographie de l'intérieur d'une étoile naine blanche réalisée par une équipe internationale menée par une jeune chercheuse de l'Institut de recherche en astrophysique et planétologie (IRAP, CNRS / UPS). Cette avancée va permettre de mieux comprendre les mécanismes physiques impliqués dans l'évolution des étoiles et de notre Soleil. Ce résultat est publié dans la revue Nature du 8 janvier 2018.

 


03 Janvier 2018

Comètes C/2017 W2 (Leonard), P/2017 W3 (Gibbs), C/2017 X1 (PANSTARRS), C/2017 Y1 (PANSTARRS), C/2017 Y2 (PANSTARRS)

 

Nouvelles du Ciel

 

C/2017 W2 (Leonard)

Greg J. Leonard a découvert une nouvelle comète sur les images CCD obtenues le 26 Novembre 2017 avec le télescope de 1.5-m du Mt. Lemmon Survey. Après publication sur les pages NEOCP (NEO Confirmation Page) et PCCP (Possible Comet Confirmation Page) du Minor Planet Center, la nature cométaire de l'objet a été confirmée par de nombreux astrométristes.

 

Les éléments orbitaux elliptiques de la comète C/2017 W2 (Leonard) indiquent un passage au périhélie le 31 Octobre 2017 à une distance d'environ 3,9 UA du Soleil, et une période d'environ 50,4 ans pour cette comète de type Halley classique (20 ans < P < 200 ans).

https://minorplanetcenter.net/mpec/K17/K17Y43.html (MPEC 2017-Y43)

https://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=C%2F2017%20W2;old=0;orb=0;cov=0;log=0;cad=0#elem

 


P/2017 W3 (Gibbs)

Alex R. Gibbs a découvert une nouvelle comète sur les images obtenues le 27 Novembre 2017 avec le télescope Schmidt de 0.68-m du Catalina Sky Survey. De nombreux astrométristes ont confirmé la nature cométaire de ce nouvel objet, après publication sur les pages NEOCP (NEO Confirmation Page) et PCCP (Possible Comet Confirmation Page) du Minor Planet Center.

 

Les éléments orbitaux elliptiques de la comète P/2017 W3 (Gibbs) indiquent un passage au périhélie le 11 Février 2018 à une distance d'environ 3,8 UA du Soleil, et une période d'environ 23,5 ans pour cette comète de la famille de Jupiter.

https://minorplanetcenter.net/mpec/K17/K17Y44.html (MPEC 2017-Y44)

https://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=P%2F2017%20W3;old=0;orb=0;cov=0;log=0;cad=0#elem

 


C/2017 X1 (PANSTARRS)

Les membres de l'équipe de recherche de Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System) ont découvert une nouvelle comète sur les images obtenues le 12 Décembre 2017 avec le télescope Ritchey-Chretien de 1.8-m. La nature cométaire de l'objet a été confirmée par de nombreux astrométristes après publication sur les pages NEOCP (NEO Confirmation Page) et PCCP (Possible Comet Confirmation Page) du Minor Planet Center.

 

Les éléments orbitaux elliptiques de la comète C/2017 X1 (PANSTARRS) indiquent un passage au périhélie le 08 Juin 2018 à une distance d'environ 4,6 UA du Soleil, et une période d'environ 169 ans pour cette comète de la famille de Jupiter.

https://minorplanetcenter.net/mpec/K17/K17Y45.html (MPEC 2017-Y45)

https://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=C%2F2017%20X1;old=0;orb=0;cov=0;log=0;cad=0#elem

 


C/2017 Y1 (PANSTARRS)

Les membres de l'équipe de recherche de Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System) ont découvert une nouvelle comète sur les images obtenues le 24 Décembre 2017 avec le télescope Ritchey-Chretien de 1.8-m. La nature cométaire de l'objet a été confirmée par de nombreux astrométristes après publication sur les pages NEOCP (NEO Confirmation Page) et PCCP (Possible Comet Confirmation Page) du Minor Planet Center.

 

Les éléments orbitaux paraboliques préliminaires de la comète C/2017 Y1 (PANSTARRS) indiquent un passage au périhélie le 15 Septembre 2017 à une distance d'environ 3,8 UA du Soleil.

https://minorplanetcenter.net/mpec/K17/K17YF9.html (MPEC 2017-Y159)

https://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=C%2F2017%20Y1;old=0;orb=0;cov=0;log=0;cad=0#elem

 


C/2017 Y2 (PANSTARRS)

Une nouvelle comète a été découverte par les membres de l'équipe de recherche de Pan-STARRS (Panoramic Survey Telescope & Rapid Response System) sur les images obtenues le 24 Décembre 2017 avec le télescope Ritchey-Chretien de 1.8-m. La nature cométaire de l'objet a été confirmée par de nombreux astrométristes après publication sur les pages NEOCP (NEO Confirmation Page) et PCCP (Possible Comet Confirmation Page) du Minor Planet Center.

 

Les éléments orbitaux paraboliques préliminaires de la comète C/2017 Y2 (PANSTARRS) indiquent un passage au périhélie le 02 Septembre 2020 à une distance d'environ 4,0 UA du Soleil.

https://minorplanetcenter.net/mpec/K17/K17YG0.html (MPEC 2017-Y160)

https://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=C%2F2017%20Y2;old=0;orb=0;cov=0;log=0;cad=0#elem

 


  

Date des PASSAGES au PERIHELIE des COMETES Date, Périodes de révolution, Distance au Soleil 

COMETES - Magnitudes prévues pour les prochains mois

Liste des comètes potentiellement observables - éléments orbitaux

 

Lost - Les Disparues... ou les comètes périodiques non revues.

 

Les différentes familles de comètes

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 


31 Décembre 2017

Voyage au centre d'une étoile naine blanche

 

Crédit: Stéphane Charpinet

 

Un cur stellaire défiant les prédictions : voici ce que dévoile la première cartographie de l'intérieur d'une étoile naine blanche réalisée par une équipe internationale menée par une jeune chercheuse de l'Institut de recherche en astrophysique et planétologie (IRAP, CNRS / UPS). Cette  avancée  va  permettre  de  mieux  comprendre  les  mécanismes  physiques impliqués dans l'évolution des étoiles et de notre Soleil. Ce résultat est publié dans la revue Nature du 8 janvier 2018.

C'est en exploitant les données du satellite Kepler de la NASA sur les pulsations de l'étoile KIC 08626021 qu'une équipe internationale d'astrophysiciens, menée par une jeune chercheuse de l'Institut de Recherche en Astrophysique et Planétologie (IRAP) de Toulouse, a dressé la cartographie de la composition interne d'une naine blanche, successeur lointain d'une étoile semblable à notre Soleil. Les oscillations de luminosité observées à la surface de cette  étoile  ont  pu  être  déchiffrées  au  moyen  de  techniques  « astérosismologiques », analogues aux méthodes qu'emploient les géophysiciens pour étudier la structure de notre planète grâce aux ondes sismiques provoquées par les tremblements de Terre.

Les étoiles naines blanches sont les reliques des curs de près de 97% des étoiles de l'Univers. Ces véritables fossiles stellaires conservent précieusement en leur sein l'empreinte des processus physiques passés, tels que le brûlage nucléaire et les épisodes de mélange convectif, phénomènes toujours très incertains dans les modélisations actuelles des théories d'évolution stellaire. Obtenir une vue claire de la composition de ces étoiles permettra donc de mieux déchiffrer les phénomènes en jeu lors des phases antérieures de leur évolution.

Au cours de leur lente agonie de naine blanche, durant laquelle elles se refroidissent inexorablement, ces étoiles passent par des phases d'instabilité ou elles se mettent à vibrer. Ces profondes vibrations ou tremblements d'étoile sont les clés permettant de lever le voile sur l'intérieur même de ces résidus stellaires. La stratification chimique interne de la naine blanche génère une signature unique sur les modulations lumineuses émergeant de l'étoile qui, une fois déchiffrée, permet d'en cartographier la structure.

Et que dévoile-t-on du plus profond de ces étoiles ? Non seulement un cur nettement plus grand et plus riche en oxygène que prédit, mais également le profil de distribution des principaux éléments chimiques présents. Cette découverte offre ainsi un banc d'essai d'une grande précision pour calibrer finement les processus physiques de brûlage nucléaire et de mélange convectif à l'oeuvre dans la plupart des étoiles, en particulier durant les phases d'évolution stellaire pré-naine blanche. Une connaissance précise de la composition chimique interne des naines blanches est également précieuse pour les utiliser comme « chronomètres cosmiques » destinés à la datation des populations stellaires constituant notre Galaxie.

 

Les tremblements d'étoile génèrent des vibrations se propageant parfois jusqu'au coeur de l'astre, comme ici pour la naine blanche KIC 08626021 (Crédit: Stéphane Charpinet).

 

De KIC 08626021, une naine blanche à peine plus grande que la Terre située à 1375 années- lumière aux limites des constellations du Cygne et de la Lyre, ne nous parvient qu'un très faible éclat. Pourtant d'infimes vibrations -- des tremblements d'étoile -- ont pu être mesurées avec une grande précision à sa surface. Ces séismes nous dévoilent pour la première fois les mystères enfuis au coeur même de ces fossiles stellaires (Crédit: Stéphane Charpinet).

 

Référencve :

Large oxygen-dominated core from the seismic cartography of a pulsating white dwarf, N. Giammichele, S. Charpinet, G. Fontaine, P. Brassard, E.M. Green, V. Van Grootel, P. Bergeron, W. Zong, & M.-A. Dupret, Nature, 8 janvier 2018

 

Source : Actualités du CNRS-INSU http://www.insu.cnrs.fr/node/8187

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 


21 Décembre 2017

Des bulles géantes à la surface d'une géante rouge

 

Crédit : ESO

 

Grâce au Very Large Telescope de l'ESO, des astronomes ont pour la toute première fois observé des motifs granulaires à la surface d'une étoile située à l'extérieur du Système Solaire la vieille géante rouge Gruis. Cette nouvelle image acquise par l'instrument PIONIER révèle la présence de cellules convectives à la surface de cette étoile dont le diamètre avoisine les 350 diamètres solaires. Chaque cellule couvre plus du quart du diamètre de l'étoile et s'étend sur quelque 120 millions de kilomètres. Ces nouveaux résultats paraîtront cette semaine dans la revue Nature.

 

La surface de la géante rouge Gruis imagée par l'instrument PIONIER sur le VLT - Crédit : ESO

 

Distante de quelque 530 années-lumière de la Terre et située dans la constellation de la Grue, Gruis (Pi1 Gruis) est une géante rouge de température peu élevée. Sa masse est semblable à celle de notre Soleil, son diamètre est 350 fois plus grand, et sa brillance des milliers de fois supérieure [1]. Dans quelque 5 milliards d'années, notre Soleil gonflera au point de devenir une semblable géante rouge.

 

Une équipe internationale d'astronomes pilotée par Claudia Paladini (ESO) a utilisé l'instrument PIONIER installé sur le Very Large Telescope de l'ESO pour observer Gruis à un niveau de détail encore inégalé. Il est ainsi apparu que la surface de cette géante rouge était couverte d'un nombre restreint de cellules convectives, ou granules, qui s'étendent sur quelque 120 millions de kilomètres ce qui représente le quart du diamètre stellaire [2]. Un seul de ces granules couvrirait la surface comprise entre le Soleil et l'orbite de la planète Vénus. Les surfaces baptisées photosphères de nombreuses géantes rouges sont obscurcies par la poussière, ce qui brouille les observations. Dans le cas de Gruis toutefois, la présence de poussière dans l'environnement stellaire n'a pas d'effet significatif sur les nouvelles observations infrarouges [3].

 

Lorsque l'hydrogène vint à manquer au cur de Gruis, le premier stade de fusion nucléaire prit fin. Le volume de l'étoile diminua à mesure qu'elle perdit de l'énergie, et sa température interne augmenta progressivement jusqu'à dépasser les 100 millions de degrés. S'ensuivit l'enclenchement de la seconde étape de fusion nucléaire, qui transforme l'hélium en atomes plus lourds de carbone et d'oxygène. Puis, le noyau intensément chaud expulsa les enveloppes externes de l'étoile, ce qui se traduisit par l'augmentation de sa taille de plusieurs centaines de fois. L'étoile que nous observons à présent est une géante rouge variable. La surface d'une étoile de ce type n'avait encore jamais été imagée de façon si détaillée.

 

À titre comparatif, la photosphère du Soleil se compose de quelque deux millions de cellules convectives dont les diamètres avoisinent les 1500 kilomètres. L'énorme différence de taille des cellules convectives couvrant les surfaces de l'une et l'autre étoile s'explique en partie par la variabilité de leurs gravités surfaciques. La masse de Gruis équivaut à 1,5 masse solaire, mais ses dimensions sont largement supérieures, ce qui se traduit par une gravité de surface nettement moindre et la présence d'un nombre plus faible de granules de grande dimension.

 

Les étoiles de masse supérieure à huit masses solaires achèvent leurs existences en explosant en supernova. A l'inverse, les étoiles moins massives telle Gruis expulsent progressivement leurs enveloppes externes, donnant lieu à la formation de splendides nébuleuses planétaires. Les études antérieures de Gruis ont mis en évidence l'existence d'une enveloppe de matière à 0,9 année-lumière de l'étoile centrale, dont l'éjection remonterait à 20 000 ans. Cette période relativement courte à l'échelle de vie d'une étoile de plusieurs milliards d'années s'étend sur quelques dizaines de milliers d'années seulement. Ces observations offrent une nouvelle méthode de détection de cette courte phase de géante rouge.

 

Notes :

[1] L'appellation de Gruis s'inscrit dans le cadre de l'adoption du système de désignation de Bayer. En 1603, l'astronome allemand Johann Bayer classifia 1564 étoiles, attribuant à chacune d'elles une lettre grecque suivie du nom de leur constellation hôte. Généralement, l'attribution des lettres grecques s'effectue dans l'ordre de leur brillance apparente, la plus lumineuse d'entre elles se nommant alpha (a). L'étoile la plus brillante de la constellation de la Grue a donc été baptisée Alpha Gruis.

 

Gruis appartient à un système binaire d'étoiles aux couleurs contrastées, situées à proximité l'une de l'autre, son compagnon portant naturellement la désignation Gruis. L'une et l'autre étoile sont suffisamment brillantes pour pouvoir être observées au travers de jumelles. En 1830, Thomas Brisbane comprit que Gruis consistait également en un système binaire encore plus proche. Annie Jump Cannon, célèbre pour la création de la classification de Harvard, fut la première à rendre compte du spectre inhabituel de  Gruis en 1895.

 

[2] Les granules sont caractéristiques des courants de convection qui animent le plasma d'une étoile. A mesure que le plasma s'échauffe au cur de l'étoile, il s'étend et chemine vers la surface, puis se refroidit en périphérie, s'assombrissant et gagnant en densité, et enfin plonge vers le centre de l'étoile. Ce phénomène se poursuit des milliards d'années durant et joue un rôle essentiel dans de nombreux processus astrophysiques tels le transport d'énergie, la pulsation, le vent stellaire et les nuages de poussière sur les naines brunes.

 

[3]  Gruis est l'un des membres les plus brillants de la rare classe S d'étoiles définie pour la première fois par l'astronome américain Paul W. Merrill et qui rassemble les étoiles dotées de spectres inhabituels. Gruis, R Andromedae et R Cygni sont caractéristiques de ce type d'étoiles. Leur spectre inhabituel résulte de la survenue du processus-s un lent processus de capture de neutron responsable de la création de la moitié des éléments plus lourds que le fer.

 

Plus d'informations :  

Ce travail de recherche a fait l'objet d'un article intitulé Large granulation cells on the surface of the giant star Gruis, par C. Paladini et al., paru dans lédition du 21 décembre 2017 de la revue Nature.

 

L'équipe est composée de C. Paladini (Institut d'Astronomie et d'Astrophysique, Université libre de Bruxelles, Bruxelles, Belgique; ESO, Santiago, Chili), F. Baron (Université de l'État de Géorgie, Atlanta, Georgie, Etats-Unis), A. Jorissen (Institut d'Astronomie et d'Astrophysique, Université libre de Bruxelles, Bruxelles, Belgique), J.-B. Le Bouquin (Université Grenoble Alpes, CNRS, IPAG, Grenoble, France), B. Freytag (Université d'Uppsala, Uppsala, Suède), S. Van Eck (Institut d'Astronomie et d'Astrophysique, Université libre de Bruxelles, Bruxelles, Belgique), M. Wittkowski (ESO, Garching, Allemagne), J. Hron (Université de Vienne, Vienne, Autriche), A. Chiavassa (Laboratoire Lagrange, Université de Nice Sophia-Antipolis, CNRS, Observatoire de la Côte d'Azur, Nice, France), J.-P. Berger (Université Grenoble Alpes, CNRS, IPAG, Grenoble, France), C. Siopis (Institut d'Astronomie et d'Astrophysique, Université libre de Bruxelles, Bruxelles, Belgique), A. Mayer (Université de Vienne, Vienna, Autriche), G. Sadowski (Institut d'Astronomie et d'Astrophysique, Université libre de Bruxelles, Bruxelles, Belgique), K. Kravchenko (Institut d'Astronomie et d'Astrophysique, Université libre de Bruxelles, Bruxelles, Belgique), S. Shetye (Institut d'Astronomie et d'Astrophysique, Université libre de Bruxelles, Bruxelles, Belgique), F. Kerschbaum (Université de Vienne, Vienne, Autriche), J. Kluska (Université d'Exeter, Exeter, Royaume-Uni) et S. Ramstedt (Université d'Uppsala, Uppsala, Suède).

 

L'ESO est la première organisation intergouvernementale pour l'astronomie en Europe et l'observatoire astronomique le plus productif au monde. L'ESO est soutenu par 15 pays : l'Allemagne, l'Autriche, la Belgique, le Brésil, le Danemark, l'Espagne, la Finlande, la France, l'Italie, les Pays-Bas, le Portugal, la République Tchèque, le Royaume-Uni, la Suède et la Suisse. L'ESO conduit d'ambitieux programmes pour la conception, la construction et la gestion de puissants équipements pour l'astronomie au sol qui permettent aux astronomes de faire d'importantes découvertes scientifiques. L'ESO joue également un rôle de leader dans la promotion et l'organisation de la coopération dans le domaine de la recherche en astronomie. L'ESO gère trois sites d'observation uniques, de classe internationale, au Chili : La Silla, Paranal et Chajnantor. À Paranal, l'ESO exploite le VLT « Very Large Telescope », l'observatoire astronomique observant dans le visible le plus avancé au monde et deux télescopes dédiés aux grands sondages. VISTA fonctionne dans l'infrarouge. C'est le plus grand télescope pour les grands sondages. Et, le VLT Survey Telescope (VST) est le plus grand télescope conçu exclusivement pour sonder le ciel dans la lumière visible. L'ESO est le partenaire européen d'ALMA, un télescope astronomique révolutionnaire. ALMA est le plus grand projet astronomique en cours de réalisation. L'ESO est actuellement en train de programmer la réalisation d'un télescope géant (ELT pour Extremely Large Telescope) de la classe des 39 mètres qui observera dans le visible et le proche infrarouge. L'ELT sera « l'il le plus grand au monde tourné vers le ciel.

  

Liens :  

- Article scientifique dans Nature

- Photos du VLT

- Informations complémentaires sur le VLTI

 

Source : ESO http://www.eso.org/public/france/news/eso1741/?lang

 

Gilbert Javaux - PGJ-Astronomie

 


 

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